官兵队里,忽地走出两个便装汉子,一老一少。那老者走了出来,便即打个哈哈说道:“这小姑娘是我的世侄女,请官长看在我的份上,让我带回去交给她的父亲舍教。”
  这老者不是别人,正是娄家庄的庄主娄人俊。
  那军官笑道:“不看僧面看佛面,吕东岩既然是娄庄主的好朋友,这个面子,我怎能不给你老人家?”大刀一摆,退开两步,说道:“娄庄主‘保释’,你给娄庄主道谢,跟他去吧。”
  吕玉瑶怒道:“娄人俊,你这个笑面虎,害我一次不成又要再来害我?我宁可死在你的手上,决不领你的情。我死了爹爹自会给我报仇。”
  娄人俊道:“哎哟,你怎能说这样的话,这可真是狗咬吕洞宾,不识好人心。”吕玉瑶冷笑道:“你才是一条不露牙齿,时刻都想咬人的恶狗。”
  这军官道:“这不识好歹的野丫头,居然敢冲撞你老人家,我就让给你老人家料理她吧。”
  娄人俊说了个“好”字,和那少年走上前来,说道:“贤侄女,想必你还在为着那天晚上的事情,心里在怪我吧。嘿、嘿,这可怪不得我,秦龙飞这小子是和你一同来的,我怎知道你的好同伴竟是人面兽心。不过,虽然如此,说来我也多少有点保护不周之罪,所以我特地和小儿来接你回去,免得你的爹爹不放心。”
  他一面说话,一面缓步前行,到了吕玉瑶的面前了。吕玉瑶一声不响,突然一剑猛刺过去,斥道:“秦龙飞不是好东西,你更不是好东西!还想要我上当,万万不能。”娄人俊中指一弹,“铮”的一声,弹开吕玉瑶的青钢剑,仍是皮笑肉不笑的打了个哈哈说道:“你不识好歹,我可不能和小孩子一般见识。你一定要打,我叫小儿奉陪。嘿、嘿,你们两人还未见过面,不打不相识,你们就印证印证武功吧。”
  原来这总兵官得到了丘大成的通风报讯之后,恐怕秦龙飞是梁山泊好汉之后,武功定然了得,是以就近请来了娄家父子帮忙。娄又俊的儿子名叫娄英豪,那天晚上,他刚好外出去了,是以吕玉瑶未曾见过。
  娄英豪嘻嘻一笑,说道:“吕家妹子,我来领教高招,请贤妹手下留情。”
  吕玉瑶柳眉倒竖,杏眼圆睁,斥道:“不要脸,谁是你的贤妹。我剑下决不留情!”唰唰唰立即便是连环三剑!
  娄英豪道:“唉,你不留情,愚兄只好拼着受你一剑了。”口中说话,突然施展空手入白刃的功夫,便来抢吕玉瑶的剑。
  说话之际,身形侧闪,双指逞点吕玉瑶面上双眼。娄人俊假意说道:“和世妹过招,不可用这样狠辣的手法!”娄英豪笑道:“爹爹放心,我是和吕家妹子戏耍来着,怎舍得真的伤她?”
  吕玉瑶焉能相信他的话,在他那一招“二龙抢珠”,双指点来之际,早已霍的一个“凤点头”避招还招,青钢剑剑随身转,一招“倒挂珠帘”,反削娄英豪膝盖,喝道:“好,你就来戏耍吧!”
  她这一招反击,避得快,攻得急,招数是使得十分狠辣了,叵由于从退守转为进攻,力求快捷,下盘就不免有点虚浮。娄英豪一个“大弯腰,斜插柳”,让她的剑锋贴腰削了过去,一掌就向她的手腕斩下。幸而吕玉瑶身法轻灵,连忙一矮身躯,剑尖上指,身子滴溜溜的转过一边。但饶是她应变得宜,小臂亦给对方的指尖拂过,感到一阵酸麻。
  娄英豪缩手回身,吕玉瑶这一招“举火燎天”刺了个空。
  娄英豪笑道:“吕姑娘,你的剑招当真很辣啊!咱们印证武功耍耍,你可别要当真拼命、
  官兵见娄英豪把吕玉瑶“耍”得团团乱转,就象看把戏似的轰笑起来。那总兵官赞道:“娄世兄好俊的身手!”
  吕玉瑶沉着了气,挥剑防御,守中带攻,可是娄英豪的功夫比她老练得多,擒拿手法使得十分纯熟,数十招一过,吕玉瑶越来越处下风。
  吕玉瑶见他嘻皮笑脸的着着进迫,心中极之气恼,想道:
  “我决不能为这小子所辱!”当下一咬牙根,便待使出一招两败俱伤的剑法,心中打算,倘若这招杀手还是伤不了敌人,那就宁可自尽。
  吕王瑶只道自己的功夫和对方差得太远,却不知娄英豪虽然好象漫不经意的和她戏耍,其实已是使出了平生所学,内张外驰,不过是故作轻松而已。
  就在此时,忽听得蹄声得得,四匹健马暴风骤雨般的疾驰而来,前面一骑的骑者大声叫道:“这位可是吕玉瑶姑娘么?”
  吕玉瑶一剑刚刚刺出,听得这话,不禁大为奇怪:“这是什么人,他怎会知道我的名字?”
  心神稍分,娄英豪双指一勾,已是勾着她的剑柄,轻轻一带,这口青钢剑立即脱手飞出。
  可是就在这个时候,只听得暗器破空之声,两颗石子已向她们飞来了!
  “叮”的一声,一颗石子打到吕玉瑶那柄正在脱手飞出的青钢剑,把青钢剑反撞回来,刚好在吕玉瑶的面前落下。失而复得,吕玉瑶不费吹灰之力,一伸手就把自己的随身宝剑接了回来。
  另一颗石子则是向着娄英豪飞去的,咖的力道可是和打青钢剑的那颗石子大不相同了,前者用的乃是一股巧劲,后者用的却是内家真力。石子挟风飞到,竟然发出尖锐急促的啸声!
  娄英豪的功夫虽然不及父亲老练,也是个武学行家。一听暗器破空之声,便知对方的功力远在自己之上,不敢硬接,连忙和身一扑,上半身几乎贴地,这才避开石子的袭击。
  原来这四个骑客正是青龙帮的“四大金刚”,这两颗石子,就是“四大金刚”中的“老大”杨守义发的。
  这两颗石子打得如此巧妙,尤其那颗把青钢剑反撞回来的石子,手法更是匪夷所思。众官兵看得目定口呆,连娄入俊也不禁耸然动容。
  总兵官大怒喝道:“那里来的小贼胆敢前来捣乱?放箭!”众官兵猛然省觉,乱箭如蝗,登时向“四大金刚”射去。“四大金刚”飞身下马,杨守义运掌成风,拨开箭雨,白坚武、罗浩威、王鹏运也各自挥舞兵器,拨打乱箭,径来“闯阵”!他们的坐骑,乃是久经训练的战马,离开了主人,便即跑入林中,官兵的乱箭,连一匹马也没伤着。
  娄人俊喝道:“来的可是青龙帮的四大金刚么?”原来娄人侵虽然没有与他们会过,但他见闻广博,一见是老少不同的四个人同来,所用的兵器和武功又与他门所闻的“四大金刚”相符,立即便猜中了他们的来历。
  娄人俊躲在官兵队中发话。杨守义正在拨箭雨、闯敌阵。看不见发话的人是谁,只觉这人说话的声音宛如金石交击,把一众官兵嘈杂的吵声都盖了下去,听进耳中十分难受,禁不庄心头一凛,想道:“官兵中有此能人,倒是不可小觑了。”当下振臂一抓,把两支迎面戳来的长矛抓着,反掷回去,那两个最先迎敌的官兵登时给自己的兵器贯胸而过,钉在地上。众官兵发一声喊,四下散开。杨守义喝道:“不错,正是青龙帮的四大金刚要来收服妖怪!”
  那总兵官大吃一惊,原来他是早就接过完颜长之所发的密令,要他搜捕青龙帮的党羽的,青龙帮“四大金刚”的名头,他早已知道。心里想道:“这可是比梁山泊的‘余孽”更为重要的匪首了!”
  杨守义杀开一条血路,罗浩威冲到了那个总兵官的面前,叫道:“二哥,射人射马,擒贼擒王!”老二白坚武正在被四名校尉围攻,一口长剑已经刺伤了二人,眼看就可突围而出了。
  那总兵官喝道:“反贼休得猖狂!”大刀劈下,罗浩威笑道:“你的威风倒不小啊,就不知你的本领行不行。”
  罗浩威使的是一把寻常的钢刀,比那总兵宫的大砍刀短得多。长刀短刀相碰,当的一声,火花四溅。那总兵官只道可以磕落他的短刀,不料双刀碰击,对方的短刀没脱手,他的虎口却是一阵酸麻。
  罗浩威亦是心头一凛:“这狗官儿气力倒是不差,敌众我寡,必须速战速快!”快刀如电,盘旋飞舞,一口气疾攻了十六八招,总兵官那柄大砍刀几乎遮拦不住,给他杀得手忙脚乱。
  白坚武刺伤了两名小校,另外两个不敢堵截,左右退开。白坚武抢上前去,说道:“不错,擒贼擒王!”唰的一剑,便刺那总兵官背后的“风府穴”,意欲把人生擒。
  那军官背腹受敌,眼看就要伤在白坚武剑下,娄人俊叫道:“待我会会四大金刚!”声到人到,来得可还真是时候!
  白坚武的性情和罗浩威不同,罗浩威对敌是奋不顾身,白坚武则是稳健得多,一听得背后微风飒然,便知来了强敌,这一剑本来可以刺着那总兵官的,也连忙回剑防身了。他是不求有功,先求无过。
  白坚武这一招反手剑,守中带攻,本来是一招极为精妙的剑法,但可惜他是馒上了娄人俊,娄人俊擅长大擒拿手法,身手可是比他还要矫捷得多。他这一招反手剑,伤不了对方,反而给对方所制。
  娄人俊笑道:“原来是白家的蹑云剑法,阁下想必是‘四大金刚’中的老二白坚武了?”
  口中说话,一抓就向他虎口抓下,白坚武虽然也会“听风辨器”,但背后不长眼睛,碰上高手,毕竟是比正面交锋要弱一些。待他感觉敌招已到之际,手腕已是一阵火辣辣的作痛。幸而他变招得快,虎口才没有给抓裂。他一个“拗回身”,唰唰唰连环三剑,这三剑为了保全自己的性命,使得确也不同凡响。娄人俊眼观四面,耳听八方,防备“四大金刚”中武功最强的杨守义攻来,见他这三招十分凌厉,也是不敢过份进逼。虽然如此,白坚武的剑尖连他衣角也没沾着,亦不禁有点心慌了。
  白坚武叫道:“大哥快来!”杨守义一时未能来到,罗浩威撇下那个军官,无暇伤敌,先救义兄,炔刀疾劈娄人俊!
  娄人俊赞道:“吓,好快!这是沧州褚家的五虎断门刀法吧?听说褚家这门功法早已失了真传,想不到今日得见,倒是教老夫大饱眼福了。”口中说话,擒拿手法丝毫不缓,一招“手挥五弦”,就化解了罗浩威十分繁复的一招七式。
  罗洽威吃了一惊,心道,“这人是谁,居然能够轻描淡写的比解我的刀法?看来此人武功,竟是不在那黑鹰年震山之下!”他可有所不知,娄人俊这一招看似“轻描淡写”,其实却是他平生武学之精华所聚,并非随意挥洒的。
  白坚武虽在紧张对敌之中,听到娄人俊说出这刀法的名字,亦是不禁心中一动,想道:“原来三弟果然是瞒着我,奇怪,这一门早已失了真传的刀法,他又是从何处学来的呢?”
  娄人俊一双肉掌,对付一刀一剑,虽不至于落在下风,却也难以讨好。拆了几招,陡地跳出圈子,只听得呼的一声响,他的手上已是多了一根长鞭,鞭带劲风,向白、罗二人横扫过来。原来他这根软鞭,平日不用之时乃是用来作束腰的腰带的。
  娄人俊用了兵器,顿时反客为主,抢了攻势。他的鞭法与众不同,使将起来,当真如臂使指,鞭梢就象一根灵活的指头,且手臂接长了一丈似的,点、打、抽、戳、卷、扫、拍、扭无所不能,竟然就是一套十分凌厉的大擒拿手法。
  以软鞭使出擒拿手法,这是娄人俊的独门绝技,罗、白二人从来没有见过这种古怪的鞭法,饶是罗浩威的快刀如电,白坚武的剑法也非同泛泛,却是不懂如何应付,一刀一剑,都给里在鞭影之中。
  娄人俊哈哈笑道:“青龙帮的四大金刚原来也不过如此!”正自得意,忽觉劲风扑面,原来是杨守义攻了过来,人未到,劈空掌力已是先发。
  娄人俊一抖长鞭,矫若游龙,向杨守义下盘打去,说道:“来的想必是四大金刚之首的杨大侠了?嘿、嘿,铁掌开碑杨守义果然名不虚传,老夫适才口出狂言,如今可是不能不把这话收回来了。”
  杨守义铁掌一压鞭梢,揉身便即抢攻,娄人俊的鞭梢忽地似灵蛇般的昂起头来,“啮”向他的脉门,杨守义忙一闪身,侧掌锋,斜拨鞭梢,罗浩威疾劈三刀,白坚武加上一剑,三人联手,这才迫使娄人俊回鞭自保,退了一步。
  杨守义和两个把弟联手合力,方能敌得住娄人俊,心里亦是不禁暗暗叫了一声惭愧,喝道:“你可是娄家庄的庄主娄人俊么?”
  娄人俊打了个哈哈,说道:“杨侠不愧是青龙帮的首席香主,见闻广博,法眼无讹,一眼就看出老夫的来历了。不错,我正是娄家庄的娄人俊。”
  杨守义道:“娄庄主,你本来也算得是绿林中的一个人物,何若助纣为虐,欺压道上的同源?”
  娄人俊道:“我早已闭门封刀,不在绿林厮混了,难道你还未知么?”
  白坚武冷笑道:“好一个闭门纣刀,你帮官军作打手,这叫做闭门封刀吗?”
  娄人俊道:“我是来接世侄女的,只要你们不要趁这淌浑水,娄某也无意和你们青龙帮作对。”他明知“四大金刚”不肯就此罢手,乐得说几句江湖上的门面话。
  罗浩威怒道:“这老贼本来不是个好东西,大哥你也用不着多费唇舌劝他了。”
  娄人俊哼了一声,说道:“不错,我和你们青龙帮本来是道不同不相为谋,道上同源四字,这是你杨大侠抬举我了。原件掷还!”
  那总兵官朗声说道:“对啦,这青龙帮的什么四大金刚乃是朝廷钦犯,你把他们拿下,功劳可是不小哪!”他生怕娄人俊与对方套交情,听娄人俊说出“道不同不相为谋”这一句话,这才放下了心上的石头,大为高兴。
  其实娄人俊用不着他吩咐,已是全力而为,一条软鞭使出了浑身解数,方圆数丈之内,都是鞭风刀影,石走砂飞。众官兵想要插手,也插不进去。
  罗浩威听他提到吕玉瑶,霍然一省,说道:“杨大哥,咱们可不能让吕姑娘落在敌人手中!”
  杨守义道:“四弟已经上去了!啊,不好,四弟只怕不是他门对手,白老二,你过去助他一臂之力。”
  原来娄英豪把吕玉瑶迫退之后,抽身便去堵截向他这方杀来的“老四”王鹏运,那总兵官替代了他,亲自来捉拿吕玉瑶。
  娄英豪的武功和王鹏运不相上下,但娄英豪有官军相助,虽说这些官军武功不高,也总是有所威胁。王鹏运既要抵敌娄英豪变化莫测的擒拿手法,又要提防官兵的冷箭和突然从背后或侧面刺来的一枪或所来的一刀,自是不觉有点手忙脚乱,险象环生了。
  白坚武对娄人俊颇有怯意,倒是愿意去帮助王鹏运的,可是娄人俊却不肯放过他。就在他想要突围的时候,长鞭呼呼风响,罩住了他的身形。
  杨守义默运玄功,觑个真切,一掌劈下!“铁掌开碑”果然名不虚传,饶是娄人俊那条软鞭乃是百练精钢,给他的铁掌劈着也要荡过一边。娄人俊鞭法古怪之极,顺势一抽,“啪”打着了白坚武的手背,但由于给杨守义的掌力荡开,势道略阻,虽然打着了白坚武,连环三招的后着却是来不及接续发出,白坚武只着了一鞭,就冲出去了。
  王鹏运正在吃紧,白坚武来到、刺伤了几名官兵,以旋风剑法迫退了娄英豪。两人并肩杀出,又再冲入重围,终于和吕玉瑶会合,
  但他们要想再杀出来,可就难了。那总兵官虽然不会轻功,但一柄大刀,刀重力沉,本领亦是委实不弱。吕玉瑶气力早已不佳,自坚武又受了伤,只有一条手臂还可以灵活使用,那总兵官加上了一个娄英豪已是足以抵敌他们三个人,加上了数十名官兵,他们那里能够突围而出?
  杨守义和罗浩威这边少了一个白坚武,形势比他们那边更危险。罗浩威的快刀使得虽然迅捷凌厉,功力和娄人俊毕竟相差太远;杨守义比较好些,只是稍逊一筹,但以一双肉掌对付娄人俊的独门鞭法,亦是感到应付不易。他的铁掌勉强可以抵敌钢鞭,但却要提防打着身体的别处要害。幸亏罗浩威乃是初生之犊不畏虎,拼命恶斗,娄人俊对付他的快刀也还不能不有点顾忌。杨守义的打法和罗浩威不同,形势十分不利,仍然沉着应战,伺隙反攻。娄人俊对他的顾忌比对罗浩威还要多些。是以虽然占了上风,也还不敢太过轻进。
  激战中当的一声,罗浩威的单刀给钢鞭打落。手背起了一条鞭痕。罗浩威一幌身,退而复上,左手多了一把匕首,当作短刀使用。仍然奋战不休,匕首当然不及长刀好使,形势更为不利。
  娄人俊哈哈笑道:“四大金刚变作了四尊泥菩萨啦!泥菩萨过江自身难保,我劝你们还是少管闲事了吧!”
  耿电兼程赶来,刚好在这个时候来到。听了娄人俊口中吐出“四大金刚”四字。喜出望外,身形一现,立即朗声说道:“娄人俊,我瞧你才是泥菩萨过江,自身难保!”
  声到人到,娄人俊只觉微风飒然,耿电那把摺扇已是向他的面门拨来。娄人俊霍的一个“风点头”,反手擒拿,耿电摺扇一合,当作“点穴镢”用,打他小臂的曲池穴。娄人俊沉肩缩时,以一招近身搏斗的小擒拿手法化解。杨守义、罗浩威趁势猛击,将他迫得连连后退。
  吕玉瑶看见耿电突然来到,喜出望外,叫道:“耿大哥!”
  “耿大哥”这三个字从吕玉瑶口中叫了出来,杨守义听了更是又惊又喜,连忙问道:“耿公子,请问江南大侠耿照是公子的什么人?”
  耿电微笑道:“正是家父!”
  杨守义失声叫道:“耿公子,我们可找得你好苦!”
  耿电说话之时,手中的摺扇对准了作势欲扑的娄人俊。娄人俊领教过他的厉害,此时一看他折扇划过的招式正是一招先发制人的精妙招数,心里想道:“单打独斗,我不会输给他,但如今他有杨守义与罗浩威相助,我若一击不中,立即就要吃个大亏!”要知本领相若的高手搏斗,丝毫不能错误,采取攻势的一方虽然可抢先手,但防御方面也是必然相应减弱,容易给对方乘暇抵隙,觅得破绽。在这洋的情形之下,单打独斗,还可以冒险试试,对方另外还有高手在旁,那就是他能轻举妄动的了。
  那总兵官却不知耿电的厉害,一听得他是江南大侠耿照的儿子,忍不住就叫道:“娄庄主,这姓耿的小子身份比这四个青龙帮的贼人还更重要,你怎么还不上呀?我来帮你!”撇开吕玉瑶,提刀奔向耿电。
  耿电笑道:“吕姑娘,上次我到贵府,乃是空手登门,今日我给姑娘补送一件礼物!”
  娄人俊叫道:“大人小心”说时迟,那时快,耿电已是倏的从他头顶飞过,娄人俊软鞭一抖,扬空卷去,缠他双足。杨守义、罗浩威双双攻到,罗浩威快刀劈他左肩,杨守义铁掌打他前胸,耿电也没闲着,从他头顶掠过之时,折扇敲打他的天灵盖!
  娄人俊慌忙一矮身躯,软鞭自上而下的急忙挥舞,在间不容发之际,荡开了罗浩威的快刀,护着了自己的胸膛,这才没有给杨守义的铁掌打中。这一招若是单打独斗,他的软鞭本来可以缠上耿电的身子的,但罗浩威的快刀和杨守义的铁掌同时攻来,他可是不能不先保自己的性命了。
  那总兵官正在向着耿电奔来,耿电从娄人俊的头顶一掠而过,恰好迎上了他。
  耿电半空一个鹞子翻身,这总兵官刀马娴熟,轻身功夫却非擅长,他平生从没见过这种打法,先自吓得慌了。舞起大刀,一招“雪花盖顶”,不料护着顶门,护不了全身,大刀连耿电衣裳都没沾上,只觉一麻,已是给耿电点了穴道。
  耿电轻舒猿臂,把那总兵官捉小鸡似的提了起来,一个旋风急舞,抛上半空,又接到手里,冷冷笑道:“你要性命,快快收兵!”
  这总兵官初时还想倔强,给耿电抛了两抛,魂飞魄散,吓得软了,只好下令:“你们都给我退下!”
  耿电说道:“性命就饶了你,但不给你一点苦头尝尝,只怕你还要再来纠缠。”中指一弹,用独门点穴手法,点了这总兵官的“愈气穴”,总兵官只觉浑身如受针刺,丝毫不能动弹,但却还能够说话,说道:“好汉手下留情,我马上回城,决不会再来了。”
  耿电冷冷说道:“你死不了的,过了十二个时辰,你的穴道自会解开。你若抵受不了十二时辰”,还可以叫娄人俊帮你的忙。”他是故意留下一个难题给娄人俊,要知道这是他的独门点穴手法,以娄人俊的内功造诣,解是可以解得开的,但至少也得一两个时辰,而且要大耗真力。这总兵官一回去自必要娄人俊帮他解穴,这么一来,他们就有足够的时间商量善后之策了。
  转眼间那队官兵已出了谷口,去得远了。杨守义和三个把弟重新上来向耿电施礼,说道:“我们是受帮主之命迎接公子的,想不到公子却先来了。我们的总舵在祁连山,公子若是没有别的紧要事情,就请和我们一同回去如何?”
  耿电说道:“我是要去拜见你们的龙帮主的,不过咱们可得先送吕姑娘回去。”
  路上,吕玉瑶问道:“耿大哥,你怎么知道我在这里?”
  耿电说道:“是云中燕间接告诉我的。”
  吕玉瑶诧异道:“间接告诉你的?是云中燕托人向你报讯吗?”
  云中燕这两年来在江湖上闯出很大的名头,“四大金刚”也曾听过她的名字,杨守义道:“耿公子,你刚到中原,怎的就认识了这个魔女?”
  耿电笑道:“际不认识她么?”
  杨守义道:“闻名已久,尚未会过。”
  耿电笑道,“前几天,你们还曾在一起住过的,她就是那个黑衣女子呀。我刚好在你们投宿过的那间小客店住过一晚,你们那晚遭遇的事情,店主人已经告诉我了。”
  杨守义这才恍然大悟,说道:“原来她就是鼎鼎大名的云中燕,怪不得黑鹰年震山也给她吓走。”
  吕玉瑶道:“耿大哥,我想向你打听一个人……”活犹未了,耿电已是笑道:“你打听的人是凌铁威对不对?他前几天还在你家,现在则已和他的父亲回家去了。”当下将他们在娄家庄救出轰天雷之事,原原本本的告诉吕玉瑶。吕玉瑶呆了半晌,说道:“原来这件事情,丘大成倒是没有骗我。”
  俗语说知子莫若父,知母亦是莫若女,吕玉瑶暗自想道:“一定是妈对客人不满,现于辞色,给他们觉察,以致把凌大哥气走了。”想起母亲最宠信的表哥竟然是个奸细,不觉不寒而栗。
  耿电等人送吕玉瑶来到家门,蓦地一省,说道:“我们不进去了,请姑娘代向令尊致意。”吕玉瑶怔了一怔,说道:“为什么?你们过门不入,爹爹知道了,会怪我不会留客。”耿电说道:“令尊会明白的。”杨守义微微一笑,跟着说道:“还是不进去的好。”吕玉瑶霍然一省,心道:“青龙帮和金虏作对,他们是怕连累爹爹。但官兵我今日也曾杀了,还怕什么?不过我若强邀他们进去,只怕妈妈也会慢客。”想至此处,只好与耿电在门前分手。
  吕东岩夫妇正自盼得心焦,好不容易盼得女儿回来,都是不禁又惊又喜。吕夫人抢着问道:“你表哥呢?不是他找你回来的吗?为什么不见他?”
  吕玉瑶说:“妈,你还问他,提起他来我就生气!”
  吕夫人一皱眉头,说道:“好歹他是你的表哥,他又有什么得罪你了?”
  吕王瑶道:“丘大成并没有得罪我,他还百般讨好我呢。”
  吕夫人道:“那你为何生他的气?”
  吕玉谣道:“妈,我说出来,你可别吃惊。你猜他是什么人?”
  吕夫人怔了一怔,说遭:“他是什么人?他是你的表哥!”
  吕玉瑶级缓说道:“不错,他是你的侄儿,我没法不叫他做表哥。妈,你可知不知道,他是个私通全虏的奸细!”一面说话。一面留心看母亲的面色,心里想道:“妈该不会是早就知道他这秘密的吧?”
  吕夫人大吃一惊,面色全都变了,说道:“你说什么,他是奸细?”
  吕玉瑶斩钉截铁的再说一道:“不错,他是奸细!”
  吕东岩这一惊比妻子更甚,蓦地一拍桌子说道:“这种事情可是不能随便说的。若是真的,你妈不肯清理门户,我也要代她清理门户。你说,你有什么凭证。”
  吕王瑶道:“他勾引官兵来捉秦龙飞,秦龙飞却不是和女儿同在一起。官兵没捉到秦龙飞,把他捉去了。”
  吕夫人吁了口气,颤声说道:“啊,他给官兵捉去了!”虽然吃惊,心里却也放下了一块石头,想道:“幸亏他是给官兵捉去,瑶儿的爹是不能杀他的了。”
  吕玉瑶看出他母亲的神态,不象是做作出来,心里想道:“看来妈不是事先知道。”当下将事情的经过,原原本本的向父母禀告。
  吕夫人听说青龙帮的四大金刚和耿电曾与女儿一起,大杀官兵,更是吃惊,顿足说道:“唉。你这丫头真不懂事,接连闯祸,这可怎么是好?怎么是好?”
  吕东岩沉声道:“事已如斯,你埋怨也没用。说起来,这件事也只能怪你们的宝贝侄儿丘大成,瑶儿并没做错。她是个未有婆家的姑娘,你难道要她束手就擒,忍受官兵的侮辱么?”吕玉瑶听得父亲帮她说话,这才欢喜起来,心道:“毕竟是爹爹明理。”
  吕夫人道:“这也不能怪责大成,秦龙飞这小子不是好东西,大成告发他也是应该的。不见得他做了这件事情,就一定是朝廷的鹰大了,你不也是曾和官府往来的吗?”
  吕东岩怒道:“我和官府来往,那是应酬,往来的也不是鞑子官员,并非帮金虏做事。不错,秦龙飞这小子不是好东西,但丘大成是把他当作梁山泊好汉的后代举发他的,这还不是朝廷的鹰犬是什么?”
  吕夫人从没有见过丈夫发这样大的脾气,不由得又羞又气,但心里却也慌了,只好用丈夫刚才说过的话来“回敬”他道:“事已如斯,你发脾气也没有用。如今祸到临头,最紧要的还是快设法应付吧。”
  吕东岩道:“还有什么办法,当今之计,只有避之大吉了。”
  吕夫人缓缓说道:“也不见得就没有其他办法可想。”
  吕东岩道:“好,你有什么办法,说来听听。”
  吕夫人道:“好在秦龙飞并不在场,青龙帮的四大金刚和耿电等人是后来碰上的,咱们还可以替瑶儿洗脱。”
  吕东岩冷笑道:“官府会听你的分辩?再说,还有娄人俊这个老贼呢,他肯放过咱们?”
  吕夫人道:“娄人俊虽然和你有了过节,本乡本上的人,他还是不能不给你一点面子的,你不见瑶儿说,他初时不也相当客气么?”
  吕玉瑶道:“那是他要骗我上当,我都不相信他,妈,你比我懂事得多,怎能反而相信他了?”
  吕夫人道:“我不是相信他,不过咱们可以和他讲和,须知他也有把柄在咱们手里。”
  吕东岩道:“哼,哼,要我和他讲和?”
  吕夫人道:“好吧,你不愿和他讲和,那就慢一步再说。先设法打点官府,把这祸事由大化小?”
  吕东岩冷笑道:“你倒是异想天开,好,你说怎样打点,我请教你这位女诸葛!”
  吕夫人道:“你不用调侃我,我虽是女流之辈,也不见得就没有办法可想。你做六十大寿那天,杭州知府衙门,不是也来了一位客人吗?你叫他做王老夫子的,对不对?”
  吕东岩道:“不错,这姓王的是杭州知府的刑台师爷,他说他是代表他的‘知府大人’来向我贺寿的,我可不稀罕与他来往。”
  吕夫人道:“着呀,有这个人就好办了。我不是要你和他做好朋友,但咱们现在是有事求他,”
  吕东岩忍着怒气,说道:“你要我怎样求他?”
  吕夫人道:“你送他一份厚礼,求他给知府大人说个情。知府和总兵一文一武,职位相当,那总兵官也不能不卖同僚的情面。”
  吕东岩哼了一声,却不说话。
  吕夫人鉴貌辨色,知道丈夫虽然心里恼怒,也未尝没有多少考虑自己的意见,便接下去说道:“他们本来不是要捉瑶儿,瑶儿只能说是受牵连的。你送他们一份重重的财礼,他们得人钱财,自必与人消灾。何况那杭州知府本来就是想和你接纳的,只是你自高身份,不肯与他往来罢了。”
  吕玉瑶道:“爹,咱们何苦受狗官的气?”
  吕东岩道:“对,我有求于人,也只能求英雄好汉!”
  吕夫人道:“可惜这场祸事,却不是你结交的那些英雄好汉可能化解的,他们只是越帮越糟。好吧,你不愿意求人,那么就只有举家远走,避祸他方了。但我请问,你能逃往那儿?”
  吕玉瑶道:“咱们可以投奔青龙帮,我知道他们的总舵在祁连山。”她本来是想逃往凌家的,但这话她却不便出口。
  吕夫人冷冷说道:“你爹爹奔波半世,好不容易才得享下半世的清福,你却要他在老年还去干造反的事,你知不知道,你爹就是因为厌倦了江湖的生涯,这才息影林圆的。”
  吕东岩叹了口气,说道,“迫不得已时,那也只有重入江湖了!”
  吕夫人道:“可现在尚未到迫不得已之时,何不照我的办法试一试?”
  吕玉瑶道:“妈,你一定要这样,那就不如宁可让女儿去自首吧!”
  吕夫人怒道:“你这丫头都是我纵坏你,怎能如此执幼,你以为翅膀硬了,就可以不听娘的话?”
  吕东岩摆一摆手,说道:“你们别吵,让我想想,瑶儿的话,也未尝没有道理。
  吕夫人道:“好呀,你是要让女儿去自首?”
  吕东岩道:“不是这个意思,我是要她远走高飞!”
  吕玉瑶大喜过望,说道:“爹、你答应和女儿一同走了!”
  吕夫人颓然说道:“好,你们两父女远走高飞,撇下我好啦!”
  吕玉瑶道:“妈,你怎能这样说?咱们当然是一同走了!”
  吕夫人冷冷说道:“我年老体衰,武功都早已搁下了,还能够和你们一道去跟着青龙帮造反,抡刀动枪么?你笑妈没志气也好,妈可只是想图个下半世的安逸。我是宁死也死在家里,决计不走的!你们不念夫妻母女之情,尽管走吧!”原来吕夫人坚持不肯离家,固然是因为舍不得这份家业,但还有一个原因,她舍不得自己的侄儿。她娘家的亲人,只有这个侄儿,并最会讨她欢喜,是以她是把侄儿和女儿同样看待的,甚至疼侄儿还更多些。
  如今丘大成给官兵捉去,她并不知道侄儿瞒着她和官府勾结,自会有人保释(女儿的话她也并不相信),侄儿还没回来,你叫她怎能放心得下离开家乡。她打的如意算盘是:凭着丈夫的面子,消弥这场祸事,那么侄儿也就可以顺理成章的释放了。当然她不敢让侄儿一出来就见到吕东岩,她打算待丈夫气平之后,再慢慢化解。吕玉瑶可想不到母亲这样“固执”,不由得呆庄了。
  不料还有出乎她意料之外的,吕东岩咳了一声,说道:“你没有弄清楚就生气,你听我说,我是让瑶儿一个人走,我和你都不走!”
  吕玉瑶大感惊奇,说道:“什么,爹爹你不走!”
  吕夫人也是大吃一惊,说道:“瑶儿年纪轻轻,又未出过远门,你放心让她一个人走?依我说,不如大家都不走吧。明天你备办一份厚礼,照我的法子做,包管没错。”
  吕东岩道:“我只能依你一半,正因为瑶儿还没出过远门,除了娄家庄的人之外,别的鹰爪不会识得她。她女扮男装,自己多加一点小心,担当的风险或者反而比我和她一道走要少一些。”
  吕夫人道:“为什么你一定要让她走?”
  吕东岩道:“老实说,我可不敢相信官府,所以要用双管齐下之策。事情是瑶儿惹起的,我叫她离家避祸,那么我和官府闹翻了,也可无牵无挂。我打算姑且照你的办法一试,成功固然好,咱们以后可以把瑶儿接回来。倘若官府不肯放过咱们,那我就索性豁出去大干一场,那时可就是当真造反了!咱们做了几十年夫妻,我听你一半,你也得听我一半!”
  吕夫人叹口气说道:“也好,咱们各让一步,但是瑶儿是个未有婆家的姑娘,你怎能叫她跟青龙帮造反,混在男子堆中?”
  吕东岩道:“谁说我要她跟青龙帮造反?”
  吕夫人道:“那你叫她上那儿?”
  吕东岩缓缓说道:“到她凌伯伯家里去。”
  吕玉瑶又惊又喜,说道:“你是要我找凌铁威的爹爹?”
  吕东岩道:“不错。我虽然对耿电有恩,耿电在青龙帮可以照顾你。但咱们和青龙帮的交情毕竟是比不上和凌家的交情,对不对?何况你在青龙帮又有许多不便。”
  吕夫人皱了皱眉头,说道:“你不是告诉过我,凌家已经毁么?而且凌浩和秦虎啸也是梁山泊的后代呀,虽没公然造反,和青龙帮也差不了多少。”
  吕东岩道:“不错,凌、秦两家的家眷都已避祸他乡,躲起来了。但乡人对他们两家都是十分维护,瑶儿到了铁威的家乡,只要找着秦虎啸的一个徒弟,就可以知道他们的下落,据我所知,他们避祸的地方,离家乡也不太远。”
  吕夫人沉吟不语,吕东岩接着又道:“瑶儿去跟凌伯伯还有一个好处,凌家秦家是住在一起的。秦虎啸武功比我还高,有甚意外,足可以保护得了她,凌铁威跟风天扬上京一趟,也还是要回家的。瑶儿,你不是想见你的凌大哥吗?到他家去住个时候,你意下如何?”
  原来吕东岩在凌浩父子走了之后,左思右想,深觉愧对他们。这次他叫女儿到凌家去,实是有意成全她和轰天雷的婚事的。也好叫妻子死了要把女儿许配给丘大成的那条心。
  吕玉瑶到凌家去正是求之不得,当下低下了头,小声说道:“女儿原不是非去青龙帮不可。”
  吕东岩哈哈一笑,说道:“好,那就这样决定了,见了凌伯伯和秦伯伯,你替我向他们问候。”吕玉瑶应了个“是”字,说道:“娘,那我走了。”
  吕夫人虽然很不愿意女儿投奔凌家,但因侄儿闹出这样的事情,她虽不愿意,也不敢再提侄儿的婚事,只好让女儿去了。
  吕玉瑶女扮男装,连夜动身,想到不久就可以见着凌铁威,不禁从心底笑了出来。但不料才走了两天,就出了一件意外的事情。
  她从未出过远门,吕东岩本来以为没有人认识她的,怎知这天她刚刚走出邻县县境,就碰上一个认识她的人。
  这个人正是她和云中燕在一起的时候,那天在山上碰见的那个青袍客!
  吕玉瑶走的是一条山路,正行走间,忽听得阴恻恻的一声冷笑,那青袍客突然在她的面前现出身形,说道:“好俊的小子,原来是吕姑娘!嘿、嘿,我认得你,你还认得我么?”
  吕玉瑶拔剑出鞘,斥道:“你待怎样?”
  青袍客那里把她放在心上,哈哈一笑,说道:“小姑娘,你回家叫你爹爹来帮你或许勉强和我打上一架,你是打不过我的。但我也不想以大欺小,我向你打听一个人,只须你说了实话,我就放你过去。那天和你一起的那个云中燕呢?”
  吕玉瑶又惊又恼,但她的脾气比她的父亲还更刚强的,说道:“我不知道,知道也不告诉你。”
  青袍客道:“好,你不肯告诉我,那我只能‘请’你到娄家庄了。”原来他那天给云中燕吓走,后来见了龙象法王,方始知道云中燕是私逃的。龙象法王急于回国,是以托他打探云中燕的下落。
  吕玉瑶喝道:“谁跟你走?狗爪子放开!”喇的一剑便斩他的手腕!
  青袍客笑道:“你还未知道我的厉害么?”手腕一翻,反扣她的脉门,便要抢她的剑,不料吕玉瑶本领虽然远不如他,但剑法走甚凌厉,这一招正是她的得意绝招。青袍客三指扣来,吕玉瑶剑锋倏转,几乎削绰他的手指。青袍客连忙缩手袖中,衣袖一里,裹住她的剑锋,喝道:“撤剑!”吕玉瑶的青钢剑应声坠地,但青袍客打算将她一招擒到手中却也未能做到。吕玉瑶手指一松,一个“细胸巧翻云”倒纵出一丈开外。
  青袍客道,“小姑娘,你和我捉迷藏么?你是跑不了的。”吕玉瑶跑上山坡,在乱石丛中打转,一时之间,青袍客倒是未能将她捉住。
  忽听得啼声得得,山路上出现一个骑驴的黑衣少女,看见有人在山坡上打斗,她非但不走,反而勒着坐骑,跳下驴背,走上来了。
  青袍客是个江湖上的大行家,见这女子如此胆大,料知不是常人,心中一凛,想道:“看她这副装柬,莫非她就是新近出道的,慑服黄河五大帮会帮主的那个女魔头?”
  心念未已,只听得那女子已在扬声说道:“这位姐姐可是吕东岩老英雄的令媛吕玉瑶姑娘么?”
  吕玉瑶好生诧异,心道:“我从没见过此人,她怎么知道我的名字?但听她口气,对我爹爹很是尊重,想必不是怀着敌意。”便回答道:“不错,我正是吕玉瑶。”
  那女子道:“好,让我来给你打发这个老贼!”来得快如闪电,初说话时,还在山坡下面,话犹未了,已是来到青袍客的面前!

“四大金刚”那里知道,如果他们迳自跑到吕东岩家里,倒是可以见到耿电,如今绕这么一个圈子,到山沟里找吕东岩的女儿,却是和耿电失之交臂了。
且说吕东岩在娄家庄脱险之后,便和凌洁、秦虎啸、时一现三位老英雄与及轰天雷、黑旋风、耿电三个少年好汉,连夜赶回家里,就可以见着女儿。
吕夫人看见丈夫带领这许多客人回来,其中还有轰天雷在内,不禁又惊又喜,又是满腹疑团,一面接待客人,一面问丈夫道:“你们是在那里遇上的?这几位贵客是——”
吕东岩道:“说来话长,我先给你们介绍,这两位就是我常常和你说起的凌大哥和秦大哥了。这位是名震江湖的天下第一神偷时一现!”跟着依次给他介绍黑旋风与耿电二人。
耿电笑道:“我和伯母已经见过了。我记得有一位丘大哥不知是否还在府上?”
吕夫人道:“不错,你说的是我内侄,他名叫大成,昨天回家去了,明天还会来的。”
凌浩特别向吕夫人再行一礼,说道:“小儿在贵府,多蒙贤嫂照料,愚父子感激不尽。”
吕夫人甚是尴尬,勉强笑道:“那里,那里,我还怕令郎怪我招待不周,所以才要走呢。好在你们现在回来,我这才放了心。”
她装作十分高兴,心里其实是在暗暗埋怨丈夫:“这些人都是不见容于官府的江湖人物,和任何一个来往,只怕都有祸秧。你却把他们一起带回来!”
知妻莫若夫,吕东岩生怕妻子露出不满的心情,说道:“我这次出门遭了一点意外,若不是凌、秦两位大哥救护,我只怕己是埋骨他乡,不可回来见你了。”
吕夫人道:“对了,听说你是在凌大哥家里养伤,是什么人伤了你的?现在痊愈了吗?”
吕东岩道:“早已好了。伤我的人,现在还未知道是谁。这件事情,慢慢我再告诉你。”说到此处,忽地觉得有点奇怪,接着问道:“你怎么会知道我在凌大哥家里养伤,是谁告诉你的?”
吕夫人望望秦虎啸一眼,说道:“这个,这个……”一时之间,不知好不好当众来说,原来她以为女儿是和秦龙飞私奔的。
凌浩笑道:“这些不大紧要的事情,慢慢再说吧。你也应该间问令媛了。”
吕东岩其实也是早就想问女儿的了。只因客人刚到,和他妻子相见,不能不有一些客套。听了凌浩的话,笑道:“多谢贤父子对小女关心,未知究竟,只怕铁威贤侄比我还要心焦呢。”说罢,回过头来,便即向妻子问道:“咱们的瑶儿回来了没有?”
吕夫人道:“际已经知道了么?”
吕东岩道:“你是指瑶儿离家之事、不错,我知道她曾经到过娄家庄,我以为她回到了家里了。”
吕夫人道:“你还知道什么?”
吕东岩怔了一‘证,不觉有点奇怪,问道:“还有什么?”
吕夫人忽地向秦虎啸检任二礼,说道:“秦老英雄,请恕冒昧,我想请问,你是否有位令郎,名叫龙飞?”
秦虎啸大吃一惊,心道:“莫非那不肖的畜生来过这里?”说道:“不错,小儿正是名叫龙飞,贤嫂是如何知道的?”
果然便听得吕夫人说道:“令郎前天到过这里,他说,他说
秦虎啸忙问:“他说什么?”
吕夫人道:“他说是奉了父亲之命,来给我们报讯的。是以我才知道瑶儿的爹爹是在你们那里养伤。”
秦虎啸大为着恼,说道:“这畜生竟然敢来撒谎!”
吕夫人佯作吃惊,说道:“令郎不是你叫他来的么?”
时一现劝道:“秦大哥不要动气,他来报讯,也是一片好心。”
吕东岩忽地省起,说道,“时大哥,你说小女给人救走,那个人敢情就是龙飞?”
时一现道:“我当时只闻其声,不见其人。不过依理推测,他们两个既是同往娄家庄,吕姑娘失慎被擒,飞侄当然是要救她的。”他怕秦虎啸火爆的脾气,心想:“若是给他知道真情,他不把儿子打死才怪。”是以只好善为说辞,替秦龙飞说说好话。秦龙飞那晚在暗室中企图非礼吕玉瑶的事,他可是半点口风也不敢露。
凌洁忠厚老实,凡事总是往好的方面设想,听了时一现之言,连连说道:“不错,不错。情形一定如此,飞侄大概不知从何处得知小儿陷落在娄家庄,故此他才来找吕姑娘作帮手的。秦大哥,纵然他是偶而说谎,你也不可太怪责他了。”
秦虎啸可不敢这样相信自己的儿子,他冷眼旁观,忽见吕夫人的面上似乎现出鄙夷的神色,再想起她刚才对自己凝视的奇怪目光,心里就更不禁生疑了。
“这小奴才分明知道吕东岩就快伤好要回家的,为什么还远巴巴的跑来报讯?那青袍客既然强迫他做徒弟,何以又肯轻易的放走他呢?”秦虎啸不禁满腹疑团,隐隐感到有些什么不对了。
吕东岩也在想道:“助瑶儿脱险的那个人倘若真是秦龙飞,即使他们不知道娄家庄昨晚发生的事情,瑶儿也应该与他回家才是。”
由于尚未得知他们的下落,这晚的接风酒大家也吃得有点不大开心,失了预期的欢乐了。
酒阑席散,安顿了客人之后,吕东岩夫妻回到卧房,吕东岩道:“你好象有些什么事情还没有讲出来,是不是?”
吕夫人道:“不错,当着你的那些朋友,我怎便说?”
吕东岩老于人情世故,心里已经情着几分,说道:“那你现在说吧。”
吕夫人道:“你觉得秦龙飞这个人怎么样?”
吕东岩道:“武功人品似乎比不上凌铁威。”
吕夫人道:“不过,他可长得比凌铁威英俊得多呢,一张嘴巴又会说话。”
吕东岩心头“卡通”一跳,说道:“是不是咱们的瑶儿上了他的当了?”
吕夫人道:“家丑不可外扬,客人面前我不便说,瑶儿和这小于是私奔的。”
吕东岩大吃一惊,说道:“他不是光明正大的邀请瑶儿作帮手的吗?”
吕夫人道:“本来是说好了,由瑶儿和大成跟着这小子去接你的,那知当天晚上,他们两人就悄悄溜走,瑶儿连一张字条都没有留给我。”
吕东岩强自宽解,说道:“或许是瑶儿怕你阻拦,才和他偷偷去娄家庄的吧,瑶儿喜欢铁威,我是知道的;秦龙飞是他师弟,急于救他,也是理所当然,可不能把他们想得太坏。”
吕夫人冷笑道:“你以为秦龙飞和凌铁威亲如兄弟的吗?你知不知道这小子一到咱们家里,就大说他师兄的坏话!”
吕东岩大为诧异道,“他说了些什么?”
吕夫人道:“他说凌铁威受了一个蒙古公主的诱惑,已经投降了蒙古,要跟那位公主到和林去做驸马啦!”
吕东岩道:“那来的什么蒙古公主?”
吕夫人道:“就是近年来在江湖上兴风作浪的那个绰号云中燕的妖女,前些时候,听说还在娄家庄的。”
吕东岩哈哈一笑,说道:人那有此事?我在——”吕夫人连忙轻轻一嘘,说道:“小声点儿,别给客人听见了!”
他们夫妇那里知道,在这间卧房的屋顶上,正伏着一个天下第一神偷时一现。时一现一来是因为对秦龙飞之事颇感不安,想要知道秦龙飞在吕夫人面前还说过什么谎话;二来也是因为感觉到吕夫人的神色有点不对,故此特来偷听。
吕东岩小声说道:“那有此事?我在娄家庄也曾见过这个云中燕呢。”
吕夫人道:“我当然知道这是假的,否则凌铁威怎能和你一起回来?我说给你听,只是要让你知道姓秦这小子捏造谎言,假传消息,骗咱们的女儿!”其实“捏造谎言,假传消息的还有一个她的侄儿丘大成,她可就没有说了。
吕东岩又惊又怒,说道:“这小子竟敢打咱们女儿的坏主意?我在凌大哥和他爹爹的面前也曾谈过铁威和瑶儿的婚事的,这小子又不是不知道!”
吕夫人冷笑道:“这小子一来,我就知道他不怀好意。那对色迷迷的眼睛,老是盯着瑶儿,怎能瞒得过我?所以我才叫大成跟他们一齐去接你,不料他们半夜就偷走了。”
吕东岩心烦意乱,说道:“这怎么办,秦虎啸于我有救命之恩,若是他的儿子做出对不起咱们的事情,我可不能拿他怎样。”
吕夫人道:“那么咱们女儿的亏是吃定的了?”
吕东岩道:“瑶儿虽然不知人心险恶,却也是个颇知自爱的女子,大概不至于就和那小子做出什么坏事来的。”这话其实也不过自我安慰而已。
吕夫人冷冷说道:“但愿如此。其实你想把瑶儿配给凌铁威,我已经是不赞同的了。如今又出现这桩事情,咱们的女儿,就更不能嫁给凌家啦。你想想看,他们秦、凌两家是世交友好,瑶儿嫁过去和姓秦这小子是朝夕见面的,好意思么?”
吕东岩经过不知多多少少的大风浪,却从来没有碰到这样一件令人尴尬的事情,不由得心中焦躁,说道:“如今最要紧的是先把瑶儿找回来,婚事以后再说!”
吕夫人道:“这事可是不能张扬开去的、明天把大成唤来,叫他帮忙咱们打探,好么?”吕东岩没了主意,漫声应道:“也好。”他可不知道,他没主意,他的夫人可是有了“主意。”
吕夫人又道:“你和这班客人回来,有没有外人知道?”
吕东岩恼道:“娄家庄的人都知道的,怎么样?”
吕夫人道:“娄人俊是金盆洗手的大盗,他说的话,官府未必相信。你最好设法把这班客人送走,将来查究起来,咱们还可以抵赖!”
吕东岩怒道:“我这条性命都是他们救的,这话我岂能说得出口?”
吕夫人冷冷笑道:“你有家有业,有妻有女,你拚着自己不顾,与朋友讲义气,难道你的家业妻女你都不顾了?”
吕东岩心里想道:“女儿都已走了,你要顾的只是自己。”可他又不敢和妻子吵架,吵起架来,难免就要给客人听见。
吕夫人又道:“咱们好不容易才积聚了这点家业,你也曾说过,江湖险恶,你早已不愿意在外头跑了,只有送走这班客人,咱们后半世才有安逸的日子过。”
吕东岩道:“你别再说了好不好,你也得让我仔细想想!”心里想道:“唉,怎的她越来越是不明道理了,安乐的日子谁不想过,但对不起朋友的事情做了出来,我吕东岩还有脸皮见人吗?”
时一现伏在屋顶偷听,听到这里,想到:“果然给我料中,他的妻子不欢迎我们这班不速之客。这也难怪,‘钦犯’二字,妇道人家,那有不害怕的?为朋友着想,我们也不该连累他。”又想:“龙飞的事情,还是暂时瞒着秦大哥和凌大哥吧。”
第二天一早,秦虎啸忽地带头来向吕东岩辞行。吕东岩大吃一惊,心道,“难道昨晚瑶几的娘说的话他们已经知道了?”连忙极力挽留。
秦虎啸悄声说道:“风贤侄得了一部兵法,我们要帮忙他尽快送给义军领袖。所以深思熟虑之后,我们觉得还是早些走的好,反正你这里我们还是可以再来的。”原来秦虎啸他们的确是因为听了时一现的劝告才决意离开的,他找这个借口,乃是避免令得吕东岩难堪。
不过这个借口合情合理,吕东岩已经知道那部兵法之事,是以心中虽然还是思疑不定,也就不勉强留了。不过还是说道:“铁威贤侄让他留下吧。他的伤也还需要调治呢,”
凌浩说道:“多谢吕大哥好意,小儿的伤我已验过,并不碍事。他的师父回去让他帮忙结束武馆,他师弟的下落也得他帮忙寻找。”
吕东岩见凌浩的态度比昨天冷淡许多,心里好生难过,但转念一想,自己既没决心把女儿嫁给轰天雷,妻子又是最巴不得他早走的,那也就不如让他走吧。
吕东岩前门送走客人,丘大成后门就进来了。
吕夫人把侄儿唤进内室,悄悄和他说道:“你的表妹已经有消息了。”丘大成大喜道:“什么消息?”吕夫人道:“原来她们是去了娄家庄。”丘大成又惊又妒,说道:“表妹这样胆大,居然敢跑去救凌铁威这小子!唉,娄人俊武功非比寻常,表妹是不是失陷在娄家庄了?”
吕夫人道:“这倒没有。听说他们是已经逃出来了,你看见姑丈送走的那班客人么?其中就有凌铁威的爹爹和姓秦那小子的爹爹在内。”当下将秦、凌等人昨晚大闹娄家庄,与及时一现发现吕玉瑶之事一一告诉侄儿。
丘大成道:“但表妹不敢回家,却怎知他们是逃向何方?”
吕夫人道:“有一条线索,你不妨去试一试。” 丘大成连忙问道:“什么线索?”
吕夫人道:“秦龙飞这这小子那日谎言奉他父亲之命来的,料想他也不敢回家。你表妹的性情我知得清楚,她如何胆大,也不会跟一个男子乱跑,或许她还未曾知道凌铁威已经给他爹救出来,但她也要探听消息的。是以你不妨试一试到她奶妈那里找她,除我之外,这个奶妈是最疼她的人,她逃出娄家庄,一时无处投奔,说不定会在奶妈家里。”
姑侄密商妥当,吕东岩送客回来,丘大成见过了他,就出门了。但他们刚才说的话,可没有告诉吕东岩。
凌浩等一行人离开吕家,大家各忙心事,凌浩尤其郁郁寡欢。
秦虎啸劝他道:“这门亲家做成固然最好,做不成也没什么。不是我称赞我的徒儿,铁威的武功人品都是人中少有的,大丈夫何患无妻?”
凌浩说道:“我不是可惜这门亲事做不成功,我是可惜吕大哥,他这样的英雄好汉却偏偏耳朵软。唉,我为威儿向他求亲,也当真是一厢情愿了”
俗话中的“耳朵软”是怕老婆,一切听信老婆的意思。时一现笑道:“吕东岩也未必是对老婆都言听计从,不过女主人既然不欢迎咱们,咱们可不好意思住下去吧了。我昨晚偷听他们的谈话,吕东岩倒是很欢喜铁威这孩子。这门亲事也未必无望。”
凌浩说道:“讨不得丈母娘的欢喜,这女婿不做也罢。铁威的婚事,以后我也不想再提了。”
轰天雷不便插口谈论自己的婚事,他是个傲气的人,觉得父亲的活很对。蓦地吕玉瑶的影子浮上他的心头,他不禁打了个寒颤……
“玉瑶曾经衣不解带、目不交睫的服侍我几天几夜,难道我只为了和她母亲赌一口气,就可以不再理睬她了?”轰天雷再又想到:“她是她,她的母亲是她的母亲,吕伯母对我不好,与她何关?只要她喜欢我,……”想起吕玉瑶在他病中对他的温柔体贴、细心呵护;想起吕玉瑶和他分手的时候的依依不舍,脉脉含情……一节的一节,都足以证明她是真心相爱,轰天雷又不禁砰然心跳,隐隐觉得他父亲的话也未必全对了。
凌浩不愿意谈吕东岩夫妇的事,转过话题向黑旋风和耿电说道:“风贤侄、耿贤侄,你们两位如果没有别的紧要事情,请到舍下小住如何?你们年轻人难得义气想投,小儿趁这机会也可以多向你们领益。”
黑旋风道:“我是想和铁威兄多聚几天,不过目前我要赶往大都去见丐帮的陆帮主,报告梁山之行的经过,并把那部兵法交给他,请他代为处置。只好留待他日,再来拜访老伯了。”
凌浩一想这是一件大事,笑道:“既然如此,那我也就不勉强你了。”
轰天雷忽道:“爹,我想跟风大哥同往大都,见识见识,你看好不好?”
凌浩说道:“不是不好,我只是怕你经验太少,身体又未完全复原,一下子到了金国京城,那可不是好耍的!”
轰天雷笑道:“我又不是一个人去,有风大哥照顾我呢,我的伤已经好了七八分,剩下的只是一点外伤,并不碍事的,从这里到大都,总得一个月的时间,还愁不复原吗?”
秦虎啸道:“陆帮主又是咱们多年未见的老友,铁威趁这机会,替咱们去拜候他,也是一举两得之事。”
凌洁笑道:“你师父也这样说,那我就放你去磨练磨练吧。风贤侄,小儿就多多拜托你了。”
轰天雷喜道:“耿兄,你呢?”耿电说道:“我却另有事情,恐怕不能陪你们一起去大都了。”
说罢,回过头来,说道:“三位老前辈,请问你们可知道有个青龙帮的帮主,名叫龙沧波的吗?”
秦虎啸道:“你和龙帮主相识?”
耿电说道:“他是家父旧属,小侄和他却未见过面,也不知青龙帮是在何处?”
秦虎啸道:“龙沧波这个人我是知道的,不过我多年不走江湖,却不知道他的青龙帮是在什么地方了。”
时一现道:“青龙帮的消息我倒略有所闻,它的总舵本来是在伏牛山的,听说去年已远迁到祁连山了。”秦虎啸道:“啊,搬得这么远!”要知伏牛山是在中州河南,祁连山则在西睡甘肃,两地相隔数千里之遥。秦虎啸因为青龙帮是个抗金的帮会,如今把总舵搬到了远离中原的祁连山,岂非很难开展工作,是以感到诧异。
时一现道:“就因为青龙帮的秘密已经给金虏知道,金虏的御林军统领完颜长之要调兵遣将去对付,龙沧波得到风声,知道在伏牛山暂时站不住脚,这才远走祁连,徐图再起的。”
秦虎啸道:“你的消息倒很灵通,这样重大的秘密,你是队那里打探来的。”
时一现笑道:“说起来这个秘密我比龙沧波知道得还早呢。衮州将军的小老婆有一串夜明珠,是花了十万两银子从一个波斯胡人经营的珠宝店中买来的,有行家告诉我,我本来想去偷那串夜明珠的,不料夜明珠没渝到手,却愉到了完颜长之给那衮州将军的机密文书。”
秦虎啸哈哈笑道:“那可比夜明珠更值价了。”
时一现道:“我立即把这消息送到伏牛山去,龙沧波那时刚听到一点风声,不过没有我知道的清楚,他是看了那封机秘文书之后,才决定把总舵搬移的。但当时只是决定搬移,尚未选好地方。搬到祁连山之事,是我最近才知道的。他手下的四大金刚之首杨守义,两个月前碰见我,说龙沧波很惦记我,想请我到他那里做客呢。”
耿电喜道:“时老前辈和龙帮主有这样深厚的交情,和晚辈一同去那就更好了。”
时一现笑道:“我还有一宗大买卖要做,龙帮主之约恐怕得在半年之后方能考虑了。老弟,你见了龙帮主请代我致意吧。”
耿电想多知道一点青龙帮的情形,问道:“我对青龙帮只知道有个龙帮主,不知还有些什么重要人物。”
时一现道:“就是我刚才说的四大金刚了。”当下将四大金刚的名字、相貌、年龄等等告诉耿电,说个清楚之后,众人便即分道扬镳。
耿电急于见到龙沧波,日夜兼程赶路,这一天来到一个小镇,小镇上只见有一个客店。耿电正要到那间客店投宿,不料来到门前,只见一队公差骑马跑来,把那个客店围住。看这阵式,竟似小客店里窝藏有江洋大盗似的。
客店对面恰好有一问小茶馆,,耿电便躲进茶馆喝茶,静观其变。
此时已有一部分公差进入客店,开始搜查客人和盘问店主了,耿电坐在对面的茶馆听得清清楚楚。
只听得陡地一声大喝,一个沙哑的声音叫道:“王老三,你知罪么?耿电看不见里面的人,心里想道:“这个人想必是公差的头子了,他来势汹汹,却原来是一个外强中干的病鬼。嗯,听他说话的声音,似乎是不久之前受过内伤的,客店中当真藏有强盗,这样的捕头如何济事?”
随即听得那个“王老三”颤声说道:“小民开这小客店,一向都是规规矩矩做生意,实不知犯了何罪。”
那捕头喝道:“他睁开眼睛瞧瞧,看我是谁?哼,哼,认得了吧,我亲眼看见你窝藏青龙帮的贼人,还敢狡辩?”原来这间客店正是云中燕与青龙帮四大金刚日前投宿的那家客店,这个捕头就是那天晚上给云中燕打伤的那个捕头;他养好了伤,明知青龙帮的人决不会还在那问客店,但也要来出口恶气,顺便诈那个店主。
耿电听得“青龙帮”三字,不禁又惊又喜,心道:“这店主人若是青龙帮的朋友,我倒是不能不管了!”
那店主人说道:“大人明鉴,小的开这间客店可不能不让客人投宿,那天我只道是四位寻常客官,怎知道他们是青龙帮还是黄龙帮?”
那捕头冷笑道:“你当真不知道他们的来历?那么那个黑衣妖女呢,你也不知道么?”
耿电更是惊奇,想道:“青龙帮来的四个人,前两天时老前辈才和我说起四大金刚,难道就是他们?恐怕没有这样巧吧?我正要打探他们的消息,若是真的,这倒是踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫了。但那个什么‘黑衣妖女’又是谁呢?”
心念未已,只听得那店主断断续续的说道:“我,我,我更不知道了。”原来他已吓得抖不成声。
那捕头又冷笑道:“你和她若没有交情,怎肯让一个来历不明的单身女子投宿?哼,哼,我还听说你接了她的贼赃呢!真人面前你别说假话了吧!”
店主人牙关打战,说道:“那,那有此事,那.那有此事?”
那捕头道:“还说没有?黄澄澄的金子,白花花的银子,可有人目睹那女匪交给你的!”
耿电听得那捕头盘问的口气越来越凶,心里想道:“那‘黑衣妖女’不知是什么人,但既然是和青龙帮的人一道,想必也是个侠义道的女侠了。青龙帮的人决不会有什么‘贼赃’留在这客店的,不用说自是这鹰爪孙诬赖或者栽赃的了。哼,只怕这鹰爪孙就要严刑逼供,该是我出手的时候了。”
耿电正想跑出去把那队官差打个落花流水,出乎他意料之外,客店里的说话声音突然听不见了。耿电是练过暗器的人,竖起耳朵来听,隐约听得那捕头的笑声,笑得也是很轻很轻。
邻桌的两个茶客接耳交谈,一个说道:“你看老王三是不是当真发了横财?”一个道:“那会有这等事,玉老三是个怕事的糟老头子,贪小利或许还有,接贼赃他怎敢?”“那他为什么不分辩呢?”他的同伴双手一推,笑道:“你问我我又怎知道,总之我是信得过王老三罢了。”
耿电也是大惑不解,心道:“怎的这捕头忽然不盘问了,又不闻拷打之声?”
原来这店主人忽地“福至心灵”,想起了“破财挡灾”这句老话,想道:“想必是他知道那位姑娘曾给了我一颗金豆,以为不知还有多少赏钱与我呢。唉,其实也只是一颗金豆。”当下把那颗金豆拿出来,悄悄塞在捕头的手里,告以实情,又答应把客店里所有的现金都拿出来,这捕头料想也榨不出什么油水了,这才罢手。
钱银过手之后,那捕头虚张声势的喝道:“这么说,你是当真不知道贼人的去处了?”店主人道:“小人委实不知。”他吃了颗定心丸,声音也镇定许多了。
捕头大声说道:“好,那就饶过了你。店里的客人却有嫌疑,一起给我带回去再加盘问。”
此言一出,客店里又嘈嘈杂杂的乱成一片,结果还是那店主人代客求情,每个客人都把身上的钱财拿出来赂贿了捕头方始了事。
这队官差闹了半夜,虽然分得无多,也算小有收获,搜过这间客店,也可以向上司交差了,于是捕头一声令下,收队回城。
耿电目送那队官差走出小镇之后,跨出茶馆,便进那间客店投宿。
店主人没精打采的上来招呼,心里亦是有点奇怪,想道:“刚才的事,难道他没看见,怎地却不怕事。”当下小心翼翼的询问耿电的姓名,行业,从那里到那里去。耿电笑道:“官差不会再来的了。你放心,我是个正当客商,不会少你房钱的。”店主虽然余季犹存,但一想生意总还是要做的,于是也就答应耿电之请,给了他一间上房。
店主人循例问道:“这间房合意吗?”耿电漫声应道:“不错,很好。”说话之际,忽地关上了房门。
店主人吃了一惊,说道:“客官,你,你干什么?”
耿电说道:“没什么,咱们聊聊。你请坐呀。”小指头一勾,把一张椅子提了起来,放在他的面前,小客店的椅子是用厚实的粗木做的,虽然不是很重,但一根小指头就把它提了起来,却也不是常人所能。
店主人更是吃惊,但转念一想:“店子里剩下的就是一些家具和衣服了,就算他是强盗,我还能有什么给他抢的?”于是半边屁股坐了下来,小心翼翼的说道:“客官有何赐教?小店刚刚遭了不幸,小老儿都还未曾收拾呢。”
耿电说道:“我正是要和你谈刚才的事,你的损失可不小吧?”
店主人讷讷说道:“没,没什么?”
耿电笑道:“我不是白道的人,你不必害怕。天下那有猫儿不吃腥的,这班如狼似虎的官差进了你的店子,你还能没有损失的吗?”
店主人叹了口气,说道:“客官明鉴,小老儿收了几位客人的房饭钱,明天还不知道那里去找钱来给他们开饭呢。”言下之意:“你的房饭钱最好先付。”
耿电笑了一笑,说道:“不用担忧,这里是张银票,当作是我的房饭钱,你拿去吧。”
他做了几十年的生意,可从没有客人用银票付帐的,接过来一看,不由提张大了口,给吓呆了。原来这是一张五百两银子的银票。
耿电说道:“你怕是假的吗?你瞧这是通济隆银号的银票,在这北五省任何一个县城的银号都可以交换的。”
通济隆总店设在大都,分号遍及北方各省,是当时规模最大的一间银号。店主人虽没收过这样大数目的一张银票,但在与他有往来的一些商号里,十两八两通济隆的银票还是见过的,他仔细一看,印鉴、式样全都不假,不能不相信它是真的了。
大惊之下,店主人抖抖索索的把那张银票递回去道:“客官,你别害我,小老儿可不敢要。”
耿电笑道:“你怕是贼赃吗?”
店主人道:“不,不,不,但房饭钱要不了这许多。”其实他心里正是害怕这是贼赃。
耿电轻轻一推,说道:“放心,收下吧!”另外又掏出几两碎银。
店主人更是吃惊,那里敢要,耿电把银票和碎银塞进他的袋子,笑道:“坐下来,听我说,你有亲人么?”店主人道:“小老儿没儿没女,本地也没亲人,只有一个侄儿,却在衷城谋生,几年难得见上一面。”耿电说道:“你这侄儿可靠吗?”店主人道:“这侄几倒是挺老实的,就是没出息,二十多岁了,可还是讨不起媳妇儿。”他见耿电十分和气,心里也就没有那么惊慌了。但却不解耿电何以与他絮絮闲话家常。
耿电这才笑道:“我怕你手头不方便,几两碎银是给你作零用的。过两天你把这客店歇了。到衮州去另开一间,叫你侄儿主理,到了衮州,你也不用害怕这里的公差再来罗唆你啦。五百两银子的本钱大概也够了吧?”
店主人道:“够了,够了!开一间小客店,二百两银子的本钱已是差不多了。不过——”
耿电笑道:“剩下来的,你可以给你侄儿讨个媳妇。”
店主人一想,他遭遇公差的勒索。正好趁这机会歇业,不致引起别人的疑心。说道:“多谢相公给我想得这样周到,但小老儿无功不敢受禄。不知相公有何吩咐,还请明言。”
耿电说道,“不错,我正有一件事情要向你请教。”
店主人又慌起来,说道:“不知这是不是小老儿做得到的。”
耿电笑道:“你莫害怕,我只是问你几句话,我也不会告诉外人,那天晚上来贵店投宿的那四个客人,和你说过什么后?”
店主人道:“他们要了两问上房,后来让了一间给一个黑衣女子。小老儿可没有跟他们多说什么。”
耿电心想:“看这情形,这店主人和青龙帮是没有关系的了。”说道:“好,那你把当天晚上发生的事情说给我听。”
听他说了那天晚上的经过,耿电问道:“他们是上那儿去的,你知不知道?”
店主人道:“小老儿委实不知道。” 耿电笑道:“你还害怕我是白道的人吗?”
店主人道:“相公对我这样好,白道的人岂会如此?但那晚小老儿吓也吓得慌了,那里还敢问他们。”
耿电好生失望,正自想道:“五百两银子就当作做一场好事吧。”那店主人忽道:“啊,我想起来了。”
耿电喜道:“想起什么?”
店主人道:“我听得那黑衣女子说起浙东一位老英雄的名字,叫那四个汉子去找他的女儿。”
耿电说道:“那老英雄是谁?” 店主人道:“好像名叫吕东岩。”
原来吕东岩的大名在数百里内是无人不知的,店主人那天晚上在公差走后,惊魂未定,本是无心听他们谈话的,只因听得云中燕提起吕东岩的名字,方始引起他的注意。但因他多少还有点顾虑,是以不敢说得大过确凿,在吕东岩的名字之前,加上了“好像是”三字。
耿电瞿然一省,心道:“不错,那黑衣女子想必就是云中燕了。她从轰天雷口中知道吕东岩曾经护送过我的事,是以叫‘四大金刚’到吕东岩家打听我的消息,但为何不说是去找吕东岩,却说找他的女儿?难道云中燕早就知道吕玉瑶不曾回家?”这件事情他可说是猜中了一半,另一半没猜中的是:四大金刚本来就是奉了帮主之命要找吕东岩的。
耿电说道:“你再想想,他们还说了些什么。”
店主人道:“那女子好像还提到一个地名,叫做、叫做凤凰山的!”
耿电眉头一皱,说道:“吕东岩好像不是住在凤凰山的呀!”他套用店主人的口头禅,也用上了“好像”二字。
店主人道:“凤凰山是青田黄岩两系交界的一座山,那是一座荒山,山上没有几家人家的。小老儿年轻时曾做过货郎,走过几条山沟子。”又说:“当时我也有点奇怪,吕家不是住在凤凰山的呀,那女子为何叫他们去凤凰山呢?所以你刚才问我,我想起了也不敢说出来,怕说错了,你反而疑心我不是说实话了。”他最后终于说了实话了。
耿电暗暗好笑:“早知如此,我宁可惹得吕东岩妻子讨厌,就在吕家等候他们,倒省得多走一个来回。”
谢过了店主人,耿电安心睡了一个大觉。第二天一早,又从原路赶回去。
吕玉瑶到了他的奶妈家中,已经有四天了。
奶妈年老体弱,不巧得很,吕玉瑶来到他家,刚好碰上她的哮喘病发作。她虽然有个儿子和媳妇,在山上开了几亩梯田耕种,这几天又正是农忙时节,吕玉瑶也不好意思麻烦他们,只好说是来探望奶妈的,心想待到奶妈病好一点再说。不料到第四天,她的表哥就来了。
吕玉瑶正想知道家中的消息,看见表哥来到,自是十分欢喜,可又有点奇怪,问道:“表哥,你怎么会知道我在这里?”
丘大成道:“姑父说有人曾见到你从娄家庄逃出来,却不见你回家,是以叫我来这里打听,打听。”
吕玉瑶喜道:“啊,爹爹回家了,他没事吧?”
丘大成道:“他的伤早已养好了,就在你逃出娄家庄那天晚上,他和几位朋友也在娄家庄大闹了一场呢,凌铁威也救出来了。”
吕玉瑶喜欢得几乎要跳起来,说道,“他怎么不和你一起来?”
丘大道道:“凌大哥只住了一晚,第二天一早就匆匆走了。”
吕玉瑶好生失望,连忙问道:“为什么?”心想:“莫非他是因为那天的事情,对妈妈仍然存有芥蒂,可也该等我回家呀。”
丘大成道:“我不知道。我也曾劝他等你回家的,他黑着脸一声不响。”
吕玉瑶道:“这就奇怪了,他因何恼我?”
丘大成道:“我看未必是因为他恼你,是他自己不好意思见你。”言下之意,自是暗示凌铁威负心别恋了。
吕玉瑶道:“他并没有做出对不起我的事呀,什么他与云中燕私奔之事,那是别人造他的谣。”
丘大成道:“你在娄家庄已经听清楚了?”
吕玉瑶因为云中燕的身份是个秘密,不愿意和表哥说出她曾经见过云中燕,当下说道:“用不着打听,我相信他。”
丘大成也怕说下去自己的谎言会被拆穿,说道:“你相信他那就很好,恕我多嘴了。”“
吕玉瑶道:“爹爹回来之后,娄家庄的人未来惹过事吗?” 丘大成道:“没有啊。”
吕玉瑶笑道:“早知如此,我早就回家了。咦,表哥,你在想什么,咱们和奶妈告辞吧。”
丘大成忽道:“表妹,你只一个人住在这里么?”
吕玉瑶道,“她的儿子和媳妇还在田间耕作,尚未回来。”
丘大成道:“我不是说她的儿子媳妇。” 吕玉瑶道:“你是说那姓秦的小子?”
丘大成听他叫秦龙飞做,“小子”,笑道:“不错,那天晚上,你不是和他一同到娄家庄的吗?怎么你们闹翻了?”
吕玉瑶道:“这小子不是个好东西,以后别再提他。”丘大成应道:“是。”心中却是一则以喜一则以惧。想道:“凌铁威这小子走了,秦龙飞这小子也没有讨得表妹欢心,这两个障碍一去,我倒是大有指望了。只是我那番布置却落了空,不知如何交待。”
吕玉瑶道:“咱们也走了。表哥,你跟我进去和奶妈说一声。”原来她的奶妈哮喘发作,卧病在床。丘大成来的时候,她已经睡着,此际刚刚醒来。
奶妈听得他们说话声音,扶着拐杖,颤巍巍的走出来说道:“表少爷,你也来了。怎么不住一晚,就要走呢?”
吕玉瑶道:“我爹爹回来了,叫我回去。过两天我们再来看你老人家。”
奶妈道:“唉,难得你们来这一趟,我可真舍不得你们走呢。”
丘大成忽道:“奶妈这样疼你,你就多住两天吧,我回去替你禀告姨父。”
吕玉瑶有点奇怪,说道:“表哥,冰刚才不是说我爹很是着急,等着要我回去的么?”
丘大成讷讷说道:“这个、这个,我想他知道你在奶妈这里,总是可以放心得下,那么你过两天回去,也没有多大关系。”
吕玉瑶道:“不,爹对我放心得下,我可记挂着他。他是刚刚养好伤回来的呀!”还有一件令她记挂的事她没说出来的是她急于要知道轰天雷的消息。
奶妈听她这说,倒是不便挽留她了,说道:“既然如此,那你先回去吧。”
吕玉瑶道:“是,那你老人家多多保重,过两天我请个大夫来看你。”
奶妈咳嗽几声,笑道:“这点小病用得着大夫,我吃点草药,过两天也就好了。”
吕玉瑶向奶妈告辞之后,便和表哥一同回去。一路上丘大成东张西望,一副心神不定的样子。吕东岩走在前面,偶然回头。发现丘大成这个神态,不觉“咦”了一声,说道:“表哥,你在张望什么呀?,’丘大成来不及掩饰,支吾说道:“没什么,我是许久没到乡下,看看风景。”吕玉瑶噗嗤一笑,说道:“这个连树木也没有多少的山沟子有什么风景好看?”
从奶妈的家出去,要经过一条四五里长的山沟方能走出山口。还没有走了多远,忽见山坡上茅草丛中人影绰绰,吕玉瑶吃了一惊,心道:“荒山里怎的来了这许多人,埋伏在茅草丛中,难道是强盗?”心念未已,只见那些人纷纷钻了出来,却原来是一队官兵!而且人人都是刀出鞘、箭在弦,如临大敌!
转眼之间,那队官兵已是把他们围在中间,一个军官模样的人喝道:“秦龙飞这小子呢?”
丘大成呆若木鸡,好一会子才稍定心神,讷讷说道:“秦龙飞并没有来过这里,我是来接表妹回家的,和秦龙飞毫不相干,请官长让我门回去吧。”
那军官冷笑道,“好呀,那你是拿我们消遣来了?你曾经说过什么来着?”
吕玉瑶怔了一怔,说道:“表哥,你和他们是相识的吗?你说了些什么?”
“没,”没有呀!”丘大成一面向那军官打眼色,一面说道。
那军官可不理会他这一套,迳自说道:“还说没有,你不是来向我们通风报讯,叫我们来这里来梁山泊的余孽秦虎啸的儿子秦龙飞的吗?哼,如今不见了这小子,你可逃不了关系!把他拿下!”。
原来丘大成以为秦龙飞是和他的表妹一同住在奶妈家中,他是把秦、凌二人都当做情敌的,为了搬去这个“障碍”,先到县衙通风报讯,那个军官是完颜长之的部属,驻扎在这个县城里的总兵官。
他本来和这个总兵官说好,到时只捉秦龙飞一人,让他假意抵挡一阵,就放他和表妹逃走的。不料这个总兵官不见秦龙飞,却要在他的身上把秦龙飞找出着落来,连他通风报讯的秘密,也当着吕玉瑶的面说出来了。
吕玉瑶这一惊非同小可,失声叫道:“什么,表哥,你,你,你怎能做出这种事情?”要知道他虽然对秦龙飞甚为痛恨,但丘大成勾结官兵来捉人,那却是比秦龙飞更可恶了。
话犹未了,那些官兵已是一拥而上,丘大成不知是抵抗的好还是不抵抗的好,挣扎了几下,给那军官一刀柄拍晕,顿时就绑起来。
另外几个官兵跑到吕玉瑶面前,一个笑道:“这女娃儿倒是长得不错呀!”一个说道:“先别鲁莽,他是吕东岩的女儿。咱们先请示总兵大人。”
那军官道:“管他吕东岩吕西岩,一并拿下!”
吕玉瑶一声冷笑,拔剑出鞘,斥道:“不给你们一点厉害,你们只当姑娘是好欺负的。”唰唰几剑,面前的几个官兵顿时变成了滚地葫芦。这还是她手下留憎,不愿滥开杀戒,故而只是用剑尖刺官兵的穴道。
那军官喝道:“好个泼辣的丫头,且叫你知道我的厉害。”这个军官是完颜长之手下的勇将,武功全是非同泛泛,一口大砍刀又重又沉,吕玉瑶剑走轻灵,可也没法刺得着他。一碰上他的大砍刀,手腕就是一阵酸麻——
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  “四大金刚”那里知道,如果他们迳自跑到吕东岩家里,倒是可以见到耿电,如今绕这么一个圈子,到山沟里找吕东岩的女儿,却是和耿电失之交臂了。
  且说吕东岩在娄家庄脱险之后,便和凌洁、秦虎啸、时一现三位老英雄与及轰天雷、黑旋风、耿电三个少年好汉,连夜赶回家里,就可以见着女儿。
  吕夫人看见丈夫带领这许多客人回来,其中还有轰天雷在内,不禁又惊又喜,又是满腹疑团,一面接待客人,一面问丈夫道:“你们是在那里遇上的?这几位贵客是——”
  吕东岩道:“说来话长,我先给你们介绍,这两位就是我常常和你说起的凌大哥和秦大哥了。这位是名震江湖的天下第一神偷时一现!”跟着依次给他介绍黑旋风与耿电二人。
  耿电笑道:“我和伯母已经见过了。我记得有一位丘大哥不知是否还在府上?”
  吕夫人道:“不错,你说的是我内侄,他名叫大成,昨天回家去了,明天还会来的。”
  凌浩特别向吕夫人再行一礼,说道:“小儿在贵府,多蒙贤嫂照料,愚父子感激不尽。”
  吕夫人甚是尴尬,勉强笑道:“那里,那里,我还怕令郎怪我招待不周,所以才要走呢。好在你们现在回来,我这才放了心。”
  她装作十分高兴,心里其实是在暗暗埋怨丈夫:“这些人都是不见容于官府的江湖人物,和任何一个来往,只怕都有祸秧。你却把他们一起带回来!”
  知妻莫若夫,吕东岩生怕妻子露出不满的心情,说道:“我这次出门遭了一点意外,若不是凌、秦两位大哥救护,我只怕己是埋骨他乡,不可回来见你了。”
  吕夫人道:“对了,听说你是在凌大哥家里养伤,是什么人伤了你的?现在痊愈了吗?”
  吕东岩道:“早已好了。伤我的人,现在还未知道是谁。这件事情,慢慢我再告诉你。”说到此处,忽地觉得有点奇怪,接着问道:“你怎么会知道我在凌大哥家里养伤,是谁告诉你的?”
  吕夫人望望秦虎啸一眼,说道:“这个,这个……”一时之间,不知好不好当众来说,原来她以为女儿是和秦龙飞私奔的。
  凌浩笑道:“这些不大紧要的事情,慢慢再说吧。你也应该间问令媛了。”
  吕东岩其实也是早就想问女儿的了。只因客人刚到,和他妻子相见,不能不有一些客套。听了凌浩的话,笑道:“多谢贤父子对小女关心,未知究竟,只怕铁威贤侄比我还要心焦呢。”说罢,回过头来,便即向妻子问道:“咱们的瑶儿回来了没有?”
  吕夫人道:“际已经知道了么?”
  吕东岩道:“你是指瑶儿离家之事、不错,我知道她曾经到过娄家庄,我以为她回到了家里了。”
  吕夫人道:“你还知道什么?”
  吕东岩怔了一‘证,不觉有点奇怪,问道:“还有什么?”
  吕夫人忽地向秦虎啸检任二礼,说道:“秦老英雄,请恕冒昧,我想请问,你是否有位令郎,名叫龙飞?”
  秦虎啸大吃一惊,心道:“莫非那不肖的畜生来过这里?”说道:“不错,小儿正是名叫龙飞,贤嫂是如何知道的?”
  果然便听得吕夫人说道:“令郎前天到过这里,他说,他说
  秦虎啸忙问:“他说什么?”
  吕夫人道:“他说是奉了父亲之命,来给我们报讯的。是以我才知道瑶儿的爹爹是在你们那里养伤。”
  秦虎啸大为着恼,说道:“这畜生竟然敢来撒谎!”
  吕夫人佯作吃惊,说道:“令郎不是你叫他来的么?”
  时一现劝道:“秦大哥不要动气,他来报讯,也是一片好心。”
  吕东岩忽地省起,说道,“时大哥,你说小女给人救走,那个人敢情就是龙飞?”
  时一现道:“我当时只闻其声,不见其人。不过依理推测,他们两个既是同往娄家庄,吕姑娘失慎被擒,飞侄当然是要救她的。”他怕秦虎啸火爆的脾气,心想:“若是给他知道真情,他不把儿子打死才怪。”是以只好善为说辞,替秦龙飞说说好话。秦龙飞那晚在暗室中企图非礼吕玉瑶的事,他可是半点口风也不敢露。
  凌洁忠厚老实,凡事总是往好的方面设想,听了时一现之言,连连说道:“不错,不错。情形一定如此,飞侄大概不知从何处得知小儿陷落在娄家庄,故此他才来找吕姑娘作帮手的。秦大哥,纵然他是偶而说谎,你也不可太怪责他了。”
  秦虎啸可不敢这样相信自己的儿子,他冷眼旁观,忽见吕夫人的面上似乎现出鄙夷的神色,再想起她刚才对自己凝视的奇怪目光,心里就更不禁生疑了。
  “这小奴才分明知道吕东岩就快伤好要回家的,为什么还远巴巴的跑来报讯?那青袍客既然强迫他做徒弟,何以又肯轻易的放走他呢?”秦虎啸不禁满腹疑团,隐隐感到有些什么不对了。
  吕东岩也在想道:“助瑶儿脱险的那个人倘若真是秦龙飞,即使他们不知道娄家庄昨晚发生的事情,瑶儿也应该与他回家才是。”
  由于尚未得知他们的下落,这晚的接风酒大家也吃得有点不大开心,失了预期的欢乐了。
  酒阑席散,安顿了客人之后,吕东岩夫妻回到卧房,吕东岩道:“你好象有些什么事情还没有讲出来,是不是?”
  吕夫人道:“不错,当着你的那些朋友,我怎便说?”
  吕东岩老于人情世故,心里已经情着几分,说道:“那你现在说吧。”
  吕夫人道:“你觉得秦龙飞这个人怎么样?”
  吕东岩道:“武功人品似乎比不上凌铁威。”
  吕夫人道:“不过,他可长得比凌铁威英俊得多呢,一张嘴巴又会说话。”
  吕东岩心头“卡通”一跳,说道:“是不是咱们的瑶儿上了他的当了?”
  吕夫人道:“家丑不可外扬,客人面前我不便说,瑶儿和这小子是私奔的。”
  吕东岩大吃一惊,说道:“他不是光明正大的邀请瑶儿作帮手的吗?”
  吕夫人道:“本来是说好了,由瑶儿和大成跟着这小子去接你的,那知当天晚上,他们两人就悄悄溜走,瑶儿连一张字条都没有留给我。”
  吕东岩强自宽解,说道:“或许是瑶儿怕你阻拦,才和他偷偷去娄家庄的吧,瑶儿喜欢铁威,我是知道的;秦龙飞是他师弟,急于救他,也是理所当然,可不能把他们想得太坏。”
  吕夫人冷笑道:“你以为秦龙飞和凌铁威亲如兄弟的吗?你知不知道这小子一到咱们家里,就大说他师兄的坏话!”
  吕东岩大为诧异道,“他说了些什么?”
  吕夫人道:“他说凌铁威受了一个蒙古公主的诱惑,已经投降了蒙古,要跟那位公主到和林去做驸马啦!”
  吕东岩道:“那来的什么蒙古公主?”
  吕夫人道:“就是近年来在江湖上兴风作浪的那个绰号云中燕的妖女,前些时候,听说还在娄家庄的。”
  吕东岩哈哈一笑,说道:人那有此事?我在——”吕夫人连忙轻轻一嘘,说道:“小声点儿,别给客人听见了!”
  他们夫妇那里知道,在这间卧房的屋顶上,正伏着一个天下第一神偷时一现。时一现一来是因为对秦龙飞之事颇感不安,想要知道秦龙飞在吕夫人面前还说过什么谎话;二来也是因为感觉到吕夫人的神色有点不对,故此特来偷听。
  吕东岩小声说道:“那有此事?我在娄家庄也曾见过这个云中燕呢。”
  吕夫人道:“我当然知道这是假的,否则凌铁威怎能和你一起回来?我说给你听,只是要让你知道姓秦这小子捏造谎言,假传消息,骗咱们的女儿!”其实“捏造谎言,假传消息的还有一个她的侄儿丘大成,她可就没有说了。
  吕东岩又惊又怒,说道:“这小子竟敢打咱们女儿的坏主意?我在凌大哥和他爹爹的面前也曾谈过铁威和瑶儿的婚事的,这小子又不是不知道!”
  吕夫人冷笑道:“这小子一来,我就知道他不怀好意。那对色迷迷的眼睛,老是盯着瑶儿,怎能瞒得过我?所以我才叫大成跟他们一齐去接你,不料他们半夜就偷走了。”
  吕东岩心烦意乱,说道:“这怎么办,秦虎啸于我有救命之恩,若是他的儿子做出对不起咱们的事情,我可不能拿他怎样。”
  吕夫人道:“那么咱们女儿的亏是吃定的了?”
  吕东岩道:“瑶儿虽然不知人心险恶,却也是个颇知自爱的女子,大概不至于就和那小子做出什么坏事来的。”这话其实也不过自我安慰而已。
  吕夫人冷冷说道:“但愿如此。其实你想把瑶儿配给凌铁威,我已经是不赞同的了。如今又出现这桩事情,咱们的女儿,就更不能嫁给凌家啦。你想想看,他们秦、凌两家是世交友好,瑶儿嫁过去和姓秦这小子是朝夕见面的,好意思么?”
  吕东岩经过不知多多少少的大风浪,却从来没有碰到这样一件令人尴尬的事情,不由得心中焦躁,说道:“如今最要紧的是先把瑶儿找回来,婚事以后再说!”
  吕夫人道:“这事可是不能张扬开去的、明天把大成唤来,叫他帮忙咱们打探,好么?”吕东岩没了主意,漫声应道:“也好。”他可不知道,他没主意,他的夫人可是有了“主意。”
  吕夫人又道:“你和这班客人回来,有没有外人知道?”
  吕东岩恼道:“娄家庄的人都知道的,怎么样?”
  吕夫人道:“娄人俊是金盆洗手的大盗,他说的话,官府未必相信。你最好设法把这班客人送走,将来查究起来,咱们还可以抵赖!”
  吕东岩怒道:“我这条性命都是他们救的,这话我岂能说得出口?”
  吕夫人冷冷笑道:“你有家有业,有妻有女,你拚着自己不顾,与朋友讲义气,难道你的家业妻女你都不顾了?”
  吕东岩心里想道:“女儿都已走了,你要顾的只是自己。”可他又不敢和妻子吵架,吵起架来,难免就要给客人听见。
  吕夫人又道:“咱们好不容易才积聚了这点家业,你也曾说过,江湖险恶,你早已不愿意在外头跑了,只有送走这班客人,咱们后半世才有安逸的日子过。”
  吕东岩道:“你别再说了好不好,你也得让我仔细想想!”心里想道:“唉,怎的她越来越是不明道理了,安乐的日子谁不想过,但对不起朋友的事情做了出来,我吕东岩还有脸皮见人吗?”
  时一现伏在屋顶偷听,听到这里,想到:“果然给我料中,他的妻子不欢迎我们这班不速之客。这也难怪,‘钦犯’二字,妇道人家,那有不害怕的?为朋友着想,我们也不该连累他。”又想:“龙飞的事情,还是暂时瞒着秦大哥和凌大哥吧。”
  第二天一早,秦虎啸忽地带头来向吕东岩辞行。吕东岩大吃一惊,心道,“难道昨晚瑶几的娘说的话他们已经知道了?”连忙极力挽留。
  秦虎啸悄声说道:“风贤侄得了一部兵法,我们要帮忙他尽快送给义军领袖。所以深思熟虑之后,我们觉得还是早些走的好,反正你这里我们还是可以再来的。”原来秦虎啸他们的确是因为听了时一现的劝告才决意离开的,他找这个借口,乃是避免令得吕东岩难堪。
  不过这个借口合情合理,吕东岩已经知道那部兵法之事,是以心中虽然还是思疑不定,也就不勉强留了。不过还是说道:“铁威贤侄让他留下吧。他的伤也还需要调治呢,”
  凌浩说道:“多谢吕大哥好意,小儿的伤我已验过,并不碍事。他的师父回去让他帮忙结束武馆,他师弟的下落也得他帮忙寻找。”
  吕东岩见凌浩的态度比昨天冷淡许多,心里好生难过,但转念一想,自己既没决心把女儿嫁给轰天雷,妻子又是最巴不得他早走的,那也就不如让他走吧。
  吕东岩前门送走客人,丘大成后门就进来了。
  吕夫人把侄儿唤进内室,悄悄和他说道:“你的表妹已经有消息了。”丘大成大喜道:“什么消息?”吕夫人道:“原来她们是去了娄家庄。”丘大成又惊又妒,说道:“表妹这样胆大,居然敢跑去救凌铁威这小子!唉,娄人俊武功非比寻常,表妹是不是失陷在娄家庄了?”
  吕夫人道:“这倒没有。听说他们是已经逃出来了,你看见姑丈送走的那班客人么?其中就有凌铁威的爹爹和姓秦那小子的爹爹在内。”当下将秦、凌等人昨晚大闹娄家庄,与及时一现发现吕玉瑶之事一一告诉侄儿。
  丘大成道:“但表妹不敢回家,却怎知他们是逃向何方?”
  吕夫人道:“有一条线索,你不妨去试一试。”
  丘大成连忙问道:“什么线索?”
  吕夫人道:“秦龙飞这这小子那日谎言奉他父亲之命来的,料想他也不敢回家。你表妹的性情我知得清楚,她如何胆大,也不会跟一个男子乱跑,或许她还未曾知道凌铁威已经给他爹救出来,但她也要探听消息的。是以你不妨试一试到她奶妈那里找她,除我之外,这个奶妈是最疼她的人,她逃出娄家庄,一时无处投奔,说不定会在奶妈家里。”
  姑侄密商妥当,吕东岩送客回来,丘大成见过了他,就出门了。但他们刚才说的话,可没有告诉吕东岩。
  凌浩等一行人离开吕家,大家各忙心事,凌浩尤其郁郁寡欢。
  秦虎啸劝他道:“这门亲家做成固然最好,做不成也没什么。不是我称赞我的徒儿,铁威的武功人品都是人中少有的,大丈夫何患无妻?”
  凌浩说道:“我不是可惜这门亲事做不成功,我是可惜吕大哥,他这样的英雄好汉却偏偏耳朵软。唉,我为威儿向他求亲,也当真是一厢情愿了”
  俗话中的“耳朵软”是怕老婆,一切听信老婆的意思。时一现笑道:“吕东岩也未必是对老婆都言听计从,不过女主人既然不欢迎咱们,咱们可不好意思住下去吧了。我昨晚偷听他们的谈话,吕东岩倒是很欢喜铁威这孩子。这门亲事也未必无望。”
  凌浩说道:“讨不得丈母娘的欢喜,这女婿不做也罢。铁威的婚事,以后我也不想再提了。”
  轰天雷不便插口谈论自己的婚事,他是个傲气的人,觉得父亲的活很对。蓦地吕玉瑶的影子浮上他的心头,他不禁打了个寒颤……
  “玉瑶曾经衣不解带、目不交睫的服侍我几天几夜,难道我只为了和她母亲赌一口气,就可以不再理睬她了?”轰天雷再又想到:“她是她,她的母亲是她的母亲,吕伯母对我不好,与她何关?只要她喜欢我,……”想起吕玉瑶在他病中对他的温柔体贴、细心呵护;想起吕玉瑶和他分手的时候的依依不舍,脉脉含情……一节的一节,都足以证明她是真心相爱,轰天雷又不禁砰然心跳,隐隐觉得他父亲的话也未必全对了。
  凌浩不愿意谈吕东岩夫妇的事,转过话题向黑旋风和耿电说道:“风贤侄、耿贤侄,你们两位如果没有别的紧要事情,请到舍下小住如何?你们年轻人难得义气想投,小儿趁这机会也可以多向你们领益。”
  黑旋风道:“我是想和铁威兄多聚几天,不过目前我要赶往大都去见丐帮的陆帮主,报告梁山之行的经过,并把那部兵法交给他,请他代为处置。只好留待他日,再来拜访老伯了。”
  凌浩一想这是一件大事,笑道:“既然如此,那我也就不勉强你了。”
  轰天雷忽道:“爹,我想跟风大哥同往大都,见识见识,你看好不好?”
  凌浩说道:“不是不好,我只是怕你经验太少,身体又未完全复原,一下子到了金国京城,那可不是好耍的!”
  轰天雷笑道:“我又不是一个人去,有风大哥照顾我呢,我的伤已经好了七八分,剩下的只是一点外伤,并不碍事的,从这里到大都,总得一个月的时间,还愁不复原吗?”
  秦虎啸道:“陆帮主又是咱们多年未见的老友,铁威趁这机会,替咱们去拜候他,也是一举两得之事。”
  凌洁笑道:“你师父也这样说,那我就放你去磨练磨练吧。风贤侄,小儿就多多拜托你了。”
  轰天雷喜道:“耿兄,你呢?”耿电说道:“我却另有事情,恐怕不能陪你们一起去大都了。”
  说罢,回过头来,说道:“三位老前辈,请问你们可知道有个青龙帮的帮主,名叫龙沧波的吗?”
  秦虎啸道:“你和龙帮主相识?”
  耿电说道:“他是家父旧属,小侄和他却未见过面,也不知青龙帮是在何处?”
  秦虎啸道:“龙沧波这个人我是知道的,不过我多年不走江湖,却不知道他的青龙帮是在什么地方了。”
  时一现道:“青龙帮的消息我倒略有所闻,它的总舵本来是在伏牛山的,听说去年已远迁到祁连山了。”秦虎啸道:“啊,搬得这么远!”要知伏牛山是在中州河南,祁连山则在西睡甘肃,两地相隔数千里之遥。秦虎啸因为青龙帮是个抗金的帮会,如今把总舵搬到了远离中原的祁连山,岂非很难开展工作,是以感到诧异。
  时一现道:“就因为青龙帮的秘密已经给金虏知道,金虏的御林军统领完颜长之要调兵遣将去对付,龙沧波得到风声,知道在伏牛山暂时站不住脚,这才远走祁连,徐图再起的。”
  秦虎啸道:“你的消息倒很灵通,这样重大的秘密,你是队那里打探来的。”
  时一现笑道:“说起来这个秘密我比龙沧波知道得还早呢。衮州将军的小老婆有一串夜明珠,是花了十万两银子从一个波斯胡人经营的珠宝店中买来的,有行家告诉我,我本来想去偷那串夜明珠的,不料夜明珠没渝到手,却愉到了完颜长之给那衮州将军的机密文书。”
  秦虎啸哈哈笑道:“那可比夜明珠更值价了。”
  时一现道:“我立即把这消息送到伏牛山去,龙沧波那时刚听到一点风声,不过没有我知道的清楚,他是看了那封机秘文书之后,才决定把总舵搬移的。但当时只是决定搬移,尚未选好地方。搬到祁连山之事,是我最近才知道的。他手下的四大金刚之首杨守义,两个月前碰见我,说龙沧波很惦记我,想请我到他那里做客呢。”
  耿电喜道:“时老前辈和龙帮主有这样深厚的交情,和晚辈一同去那就更好了。”
  时一现笑道:“我还有一宗大买卖要做,龙帮主之约恐怕得在半年之后方能考虑了。老弟,你见了龙帮主请代我致意吧。”
  耿电想多知道一点青龙帮的情形,问道:“我对青龙帮只知道有个龙帮主,不知还有些什么重要人物。”
  时一现道:“就是我刚才说的四大金刚了。”当下将四大金刚的名字、相貌、年龄等等告诉耿电,说个清楚之后,众人便即分道扬镖。
  耿电急于见到龙沧波,日夜兼程赶路,这一天来到一个小镇,小镇上只见有一个客店。耿电正要到那间客店投宿,不料来到门前,只见一队公差骑马跑来,把那个客店围住。看这阵式,竟似小客店里窝藏有江洋大盗似的。
  客店对面恰好有一问小茶馆”耿电便躲进茶馆喝茶,静观其变。
  此时已有一部分公差进入客店,开始搜查客人和盘问店主了,耿电坐在对面的茶馆听得清清楚楚。
  只听得陡地一声大喝,一个沙哑的声音叫道:“王老三,你知罪么?耿电看不见里面的人,心里想道:“这个人想必是公差的头子了,他来势汹汹,却原来是一个外强中干的病鬼。嗯,听他说话的声音,似乎是不久之前受过内伤的,客店中当真藏有强盗,这样的捕头如何济事?”
  随即听得那个“王老三”颤声说道:“小民开这小客店,一向都是规规矩矩做生意,实不知犯了何罪。”
  那捕头喝道:“他睁开眼睛瞧瞧,看我是谁?哼,哼,认得了吧,我亲眼看见你窝藏青龙帮的贼人,还敢狡辩?”原来这间客店正是云中燕与青龙帮四大金刚日前投宿的那家客店,这个捕头就是那天晚上给云中燕打伤的那个捕头;他养好了伤,明知青龙帮的人决不会还在那问客店,但也要来出口恶气,顺便诈那个店主。
  耿电听得“青龙帮”三字,不禁又惊又喜,心道:“这店主人若是青龙帮的朋友,我倒是不能不管了!”
  那店主人说道:“大人明鉴,小的开这间客店可不能不让客人投宿,那天我只道是四位寻常客官,怎知道他们是青龙帮还是黄龙帮?”
  那捕头冷笑道:“你当真不知道他们的来历?那么那个黑衣妖女呢,你也不知道么?”
  耿电更是惊奇,想道:“青龙帮来的四个人,前两天时老前辈才和我说起四大金刚,难道就是他们?恐怕没有这样巧吧?我正要打探他们的消息,若是真的,这倒是踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫了。但那个什么‘黑衣妖女’又是谁呢?”
  心念未已,只听得那店主断断续续的说道:“我,我,我更不知道了。”原来他已吓得抖不成声。
  那捕头又冷笑道:“你和她若没有交情,怎肯让一个来历不明的单身女子投宿?哼,哼,我还听说你接了她的贼赃呢!真人面前你别说假话了吧!”
  店主人牙关打战,说道:“那,那有此事,那.那有此事?”
  那捕头道:“还说没有?黄澄澄的金子,白花花的银子,可有人目睹那女匪交给你的!”
  耿电听得那捕头盘问的口气越来越凶,心里想道:“那‘黑衣妖女’不知是什么人,但既然是和青龙帮的人一道,想必也是个侠义道的女侠了。青龙帮的人决不会有什么‘贼赃’留在这客店的,不用说自是这鹰爪孙诬赖或者栽赃的了。哼,只怕这鹰爪孙就要严刑逼供,该是我出手的时候了。”
  耿电正想跑出去把那队官差打个落花流水,出乎他意料之外,客店里的说话声音突然听不见了。耿电是练过暗器的人,竖起耳朵来听,隐约听得那捕头的笑声,笑得也是很轻很轻。
  邻桌的两个茶客接耳交谈,一个说道:“你看老王三是不是当真发了横财?”一个道:“那会有这等事,玉老三是个怕事的糟老头子,贪小利或许还有,接贼赃他怎敢?”“那他为什么不分辩呢?”他的同伴双手一推,笑道:“你问我我又怎知道,总之我是信得过王老三罢了。”
  耿电也是大惑不解,心道:“怎的这捕头忽然不盘问了,又不闻拷打之声?”
  原来这店主人忽地“福至心灵”,想起了“破财挡灾”这句老话,想道:“想必是他知道那位姑娘曾给了我一颗金豆,以为不知还有多少赏钱与我呢。唉,其实也只是一颗金豆。”当下把那颗金豆拿出来,悄悄塞在捕头的手里,告以实情,又答应把客店里所有的现金都拿出来,这捕头料想也榨不出什么油水了,这才罢手。
  钱银过手之后,那捕头虚张声势的喝道:“这么说,你是当真不知道贼人的去处了?”店主人道:“小人委实不知。”他吃了颗定心丸,声音也镇定许多了。
  捕头大声说道:“好,那就饶过了你。店里的客人却有嫌疑,一起给我带回去再加盘问。”
  此言一出,客店里又嘈嘈杂杂的乱成一片,结果还是那店主人代客求情,每个客人都把身上的钱财拿出来赂贿了捕头方始了事。
  这队官差闹了半夜,虽然分得无多,也算小有收获,搜过这间客店,也可以向上司交差了,于是捕头一声令下,收队回城。
  耿电目送那队官差走出小镇之后,跨出茶馆,便进那间客店投宿。
  店主人没精打采的上来招呼,心里亦是有点奇怪,想道:“刚才的事,难道他没看见,怎地却不怕事。”当下小心翼翼的询问耿电的姓名,行业,从那里到那里去。耿电笑道:“官差不会再来的了。你放心,我是个正当客商,不会少你房钱的。”店主虽然余季犹存,但一想生意总还是要做的,于是也就答应耿电之请,给了他一间上房。
  店主人循例问道:“这间房合意吗?”耿电漫声应道:“不错,很好。”说话之际,忽地关上了房门。
  店主人吃了一惊,说道:“客官,你,你干什么?”
  耿电说道:“没什么,咱们聊聊。你请坐呀。”小指头一勾,把一张椅子提了起来,放在他的面前,小客店的椅子是用厚实的粗木做的,虽然不是很重,但一根小指头就把它提了起来,却也不是常人所能。
  店主人更是吃惊,但转念一想:“店子里剩下的就是一些家具和衣服了,就算他是强盗,我还能有什么给他抢的?”于是半边屁股坐了下来,小心翼翼的说道:“客官有何赐教?小店刚刚遭了不幸,小老儿都还未曾收拾呢。”
  耿电说道:“我正是要和你谈刚才的事,你的损失可不小吧?”
  店主人讷讷说道:“没,没什么?”
  耿电笑道:“我不是白道的人,你不必害怕。天下那有猫儿不吃腥的,这班如狼似虎的官差进了你的店子,你还能没有损失的吗?”
  店主人叹了口气,说道:“客官明鉴,小老儿收了几位客人的房饭钱,明天还不知道那里去找钱来给他们开饭呢。”言下之意:“你的房饭钱最好先付。”
  耿电笑了一笑,说道:“不用担忧,这里是张银票,当作是我的房饭钱,你拿去吧。”
  他做了几十年的生意,可从没有客人用银票付帐的,接过来一看,不由提张大了口,给吓呆了。原来这是一张五百两银子的银票。
  耿电说道:“你怕是假的吗?你瞧这是通济隆银号的银票,在这北五省任何一个县城的银号都可以交换的。”
  通济隆总店设在大都,分号遍及北方各省,是当时规模最大的一间银号。店主人虽没收过这样大数目的一张银票,但在与他有往来的一些商号里,十两八两通济隆的银票还是见过的,他仔细一看,印鉴、式样全都不假,不能不相信它是真的了。
  大惊之下,店主人抖抖索索的把那张银票递回去道:“客官,你别害我,小老儿可不敢要。”
  耿电笑道:“你怕是贼赃吗?”
  店主人道:“不,不,不,但房饭钱要不了这许多。”其实他心里正是害怕这是贼赃。
  耿电轻轻一推,说道:“放心,收下吧!”另外又掏出几两碎银。
  店主人更是吃惊,那里敢要,耿电把银票和碎银塞进他的袋子,笑道:“坐下来,听我说,你有亲人么?”店主人道:“小老儿没儿没女,本地也没亲人,只有一个侄儿,却在衷城谋生,几年难得见上一面。”耿电说道:“你这侄儿可靠吗?”店主人道:“这侄几倒是挺老实的,就是没出息,二十多岁了,可还是讨不起媳妇儿。”他见耿电十分和气,心里也就没有那么惊慌了。但却不解耿电何以与他絮絮闲话家常。
  耿电这才笑道:“我怕你手头不方便,几两碎银是给你作零用的。过两天你把这客店歇了。到衮州去另开一间,叫你侄儿主理,到了衮州,你也不用害怕这里的公差再来罗唆你啦。五百两银子的本钱大概也够了吧?”
  店主人道:“够了,够了!开一间小客店,二百两银子的本钱已是差不多了。不过——”
  耿电笑道:“剩下来的,你可以给你侄儿讨个媳妇。”
  店主人一想,他遭遇公差的勒索。正好趁这机会歇业,不致引起别人的疑心。说道:“多谢相公给我想得这样周到,但小老儿无功不敢受禄。不知相公有何吩咐,还请明言。”
  耿电说道,“不错,我正有一件事情要向你请教。”
  店主人又慌起来,说道:“不知这是不是小老儿做得到的。”
  耿电笑道:“你莫害怕,我只是问你几句话,我也不会告诉外人,那天晚上来贵店投宿的那四个客人,和你说过什么后?”
  店主人道:“他们要了两问上房,后来让了一间给一个黑衣女子。小老儿可没有跟他们多说什么。”
  耿电心想:“看这情形,这店主人和青龙帮是没有关系的了。”说道:“好,那你把当天晚上发生的事情说给我听。”
  听他说了那天晚上的经过,耿电问道:“他们是上那儿去的,你知不知道?”
  店主人道:“小老儿委实不知道。”
  耿电笑道:“你还害怕我是白道(官府)的人吗?”
  店主人道:“相公对我这样好,白道的人岂会如此?但那晚小老儿吓也吓得慌了,那里还敢问他们。”
  耿电好生失望,正自想道:“五百两银子就当作做一场好事吧。”那店主人忽道:“啊,我想起来了。”
  耿电喜道:“想起什么?”
  店主人道:“我听得那黑衣女子说起浙东一位老英雄的名字,叫那四个汉子去找他的女儿。”
  耿电说道:“那老英雄是谁?”
  店主人道:“好像名叫吕东岩。”
  原来吕东岩的大名在数百里内是无人不知的,店主人那天晚上在公差走后,惊魂未定,本是无心听他们谈话的,只因听得云中燕提起吕东岩的名字,方始引起他的注意。但因他多少还有点顾虑,是以不敢说得大过确凿,在吕东岩的名字之前,加上了“好像是”三字。
  耿电瞿然一省,心道:“不错,那黑衣女子想必就是云中燕了。她从轰天雷口中知道吕东岩曾经护送过我的事,是以叫‘四大金刚’到吕东岩家打听我的消息,但为何不说是去找吕东岩,却说找他的女儿?难道云中燕早就知道吕玉瑶不曾回家?”这件事情他可说是猜中了一半,另一半没猜中的是:四大金刚本来就是奉了帮主之命要找吕东岩的。
  耿电说道:“你再想想,他们还说了些什么。”
  店主人道:“那女子好像还提到一个地名,叫做、叫做凤凰山的!”
  耿电眉头一皱,说道:“吕东岩好像不是住在凤凰山的呀!”他套用店主人的口头禅,也用上了“好像”二字。
  店主人道:“凤凰山是青田黄岩两系交界的一座山,那是一座荒山,山上没有几家人家的。小老儿年轻时曾做过货郎,走过几条山沟子。”又说:“当时我也有点奇怪,吕家不是住在凤凰山的呀,那女子为何叫他们去凤凰山呢?所以你刚才问我,我想起了也不敢说出来,怕说错了,你反而疑心我不是说实话了。”他最后终于说了实话了。
  耿电暗暗好笑:“早知如此,我宁可惹得吕东岩妻子讨厌,就在吕家等候他们,倒省得多走一个来回。”
  谢过了店主人,耿电安心睡了一个大觉。第二天一早,又从原路赶回去。
  吕玉瑶到了他的奶妈家中,已经有四天了。
  奶妈年老体弱,不巧得很,吕玉瑶来到他家,刚好碰上她的哮喘病发作。她虽然有个儿子和媳妇,在山上开了几亩梯田耕种,这几天又正是农忙时节,吕玉瑶也不好意思麻烦他们,只好说是来探望奶妈的,心想待到奶妈病好一点再说。不料到第四天,她的表哥就来了。
  吕玉瑶正想知道家中的消息,看见表哥来到,自是十分欢喜,可又有点奇怪,问道:“表哥,你怎么会知道我在这里?”
  丘大成道:“姑父说有人曾见到你从娄家庄逃出来,却不见你回家,是以叫我来这里打听,打听。”
  吕玉瑶喜道:“啊,爹爹回家了,他没事吧?”
必发88手机版,  丘大成道:“他的伤早已养好了,就在你逃出娄家庄那天晚上,他和几位朋友也在娄家庄大闹了一场呢,凌铁威也救出来了。”
  吕玉瑶喜欢得几乎要跳起来,说道,“他怎么不和你一起来?”
  丘大道道:“凌大哥只住了一晚,第二天一早就匆匆走了。”
  吕玉瑶好生失望,连忙问道:“为什么?”心想:“莫非他是因为那天的事情,对妈妈仍然存有芥蒂,可也该等我回家呀。”
  丘大成道:“我不知道。我也曾劝他等你回家的,他黑着脸一声不响。”
  吕玉瑶道:“这就奇怪了,他因何恼我?”
  丘大成道:“我看未必是因为他恼你,是他自己不好意思见你。”言下之意,自是暗示凌铁威负心别恋了。
  吕玉瑶道:“他并没有做出对不起我的事呀,什么他与云中燕私奔之事,那是别人造他的谣。”
  丘大成道:“你在娄家庄已经听清楚了?”
  吕玉瑶因为云中燕的身份是个秘密,不愿意和表哥说出她曾经见过云中燕,当下说道:“用不着打听,我相信他。”
  丘大成也怕说下去自己的谎言会被拆穿,说道:“你相信他那就很好,恕我多嘴了。”“
  吕玉瑶道:“爹爹回来之后,娄家庄的人未来惹过事吗?”
  丘大成道:“没有啊。”
  吕玉瑶笑道:“早知如此,我早就回家了。咦,表哥,你在想什么,咱们和奶妈告辞吧。”
  丘大成忽道:“表妹,你只一个人住在这里么?”
  吕玉瑶道,“她的儿子和媳妇还在田间耕作,尚未回来。”
  丘大成道:“我不是说她的儿子媳妇。”
  吕玉瑶道:“你是说那姓秦的小子?”
  丘大成听他叫秦龙飞做,“小子”,笑道:“不错,那天晚上,你不是和他一同到娄家庄的吗?怎么你们闹翻了?”
  吕玉瑶道:“这小子不是个好东西,以后别再提他。”丘大成应道:“是。”心中却是一则以喜一则以惧。想道:“凌铁威这小子走了,秦龙飞这小子也没有讨得表妹欢心,这两个障碍一去,我倒是大有指望了。只是我那番布置却落了空,不知如何交待。”
  吕玉瑶道:“咱们也走了。表哥,你跟我进去和奶妈说一声。”原来她的奶妈哮喘发作,卧病在床。丘大成来的时候,她已经睡着,此际刚刚醒来。
  奶妈听得他们说话声音,扶着拐杖,颤巍巍的走出来说道:“表少爷,你也来了。怎么不住一晚,就要走呢?”
  吕玉瑶道:“我爹爹回来了,叫我回去。过两天我们再来看你老人家。”
  奶妈道:“唉,难得你们来这一趟,我可真舍不得你们走呢。”
  丘大成忽道:“奶妈这样疼你,你就多住两天吧,我回去替你禀告姨父。”
  吕玉瑶有点奇怪,说道:“表哥,冰刚才不是说我爹很是着急,等着要我回去的么?”
  丘大成讷讷说道:“这个、这个,我想他知道你在奶妈这里,总是可以放心得下,那么你过两天回去,也没有多大关系。”
  吕玉瑶道:“不,爹对我放心得下,我可记挂着他。他是刚刚养好伤回来的呀!”还有一件令她记挂的事她没说出来的是她急于要知道轰天雷的消息。
  奶妈听她这说,倒是不便挽留她了,说道:“既然如此,那你先回去吧。”
  吕玉瑶道:“是,那你老人家多多保重,过两天我请个大夫来看你。”
  奶妈咳嗽几声,笑道:“这点小病用得着大夫,我吃点草药,过两天也就好了。”
  吕玉瑶向奶妈告辞之后,便和表哥一同回去。一路上丘大成东张西望,一副心神不定的样子。吕东岩走在前面,偶然回头。发现丘大成这个神态,不觉“咦”了一声,说道:“表哥,你在张望什么呀?,’丘大成来不及掩饰,支吾说道:“没什么,我是许久没到乡下,看看风景。”吕玉瑶噗嗤一笑,说道:“这个连树木也没有多少的山沟子有什么风景好看?”
  从奶妈的家出去,要经过一条四五里长的山沟方能走出山口。还没有走了多远,忽见山坡上茅草丛中人影绰绰,吕玉瑶吃了一惊,心道:“荒山里怎的来了这许多人,埋伏在茅草丛中,难道是强盗?”心念未已,只见那些人纷纷钻了出来,却原来是一队官兵!而且人人都是刀出鞘、箭在弦,如临大敌!
  转眼之间,那队官兵已是把他们围在中间,一个军官模样的人喝道:“秦龙飞这小子呢?”
  丘大成呆若木鸡,好一会子才稍定心神,讷讷说道:“秦龙飞并没有来过这里,我是来接表妹回家的,和秦龙飞毫不相干,请官长让我门回去吧。”
  那军官冷笑道,“好呀,那你是拿我们消遣来了?你曾经说过什么来着?”
  吕玉瑶怔了一怔,说道:“表哥,你和他们是相识的吗?你说了些什么?”
  “没,”没有呀!”丘大成一面向那军官打眼色,一面说道。
  那军官可不理会他这一套,迳自说道:“还说没有,你不是来向我们通风报讯,叫我们来这里来梁山泊的余孽秦虎啸的儿子秦龙飞的吗?哼,如今不见了这小子,你可逃不了关系!把他拿下!”。
  原来丘大成以为秦龙飞是和他的表妹一同住在奶妈家中,他是把秦、凌二人都当做情敌的,为了搬去这个“障碍”,先到县衙通风报讯,那个军官是完颜长之的部属,驻扎在这个县城里的总兵官。
  他本来和这个总兵官说好,到时只捉秦龙飞一人,让他假意抵挡一阵,就放他和表妹逃走的。不料这个总兵官不见秦龙飞,却要在他的身上把秦龙飞找出着落来,连他通风报讯的秘密,也当着吕玉瑶的面说出来了。
  吕玉瑶这一惊非同小可,失声叫道:“什么,表哥,你,你,你怎能做出这种事情?”要知道他虽然对秦龙飞甚为痛恨,但丘大成勾结官兵来捉人,那却是比秦龙飞更可恶了。
  话犹未了,那些官兵已是一拥而上,丘大成不知是抵抗的好还是不抵抗的好,挣扎了几下,给那军官一刀柄拍晕,顿时就绑起来。
  另外几个官兵跑到吕玉瑶面前,一个笑道:“这女娃儿倒是长得不错呀!”一个说道:“先别鲁莽,他是吕东岩的女儿。咱们先请示总兵大人。”
  那军官道:“管他吕东岩吕西岩,一并拿下!”
  吕玉瑶一声冷笑,拔剑出鞘,斥道:“不给你们一点厉害,你们只当姑娘是好欺负的。”唰唰几剑,面前的几个官兵顿时变成了滚地葫芦。这还是她手下留憎,不愿滥开杀戒,故而只是用剑尖刺官兵的穴道。
  那军官喝道:“好个泼辣的丫头,且叫你知道我的厉害。”这个军官是完颜长之手下的勇将,武功全是非同泛泛,一口大砍刀又重又沉,吕玉瑶剑走轻灵,可也没法刺得着他。一碰上他的大砍刀,手腕就是一阵酸麻。

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